Tou­lon re­trouve l’air des som­mets

Mont­pel­lier bat­tu à Rennes (27­18)

La Montagne (Clermont-Ferrand) - - SPORTS - RENNES (Roah­zon Park).

Dé­pos­sé­dé de sa cou­ronne eu­ro­péenne, Tou­lon s’est don­né le droit de croire en­core à un titre cette sai­son en se qua­li­fiant pour la fi­nale au dé­tri­ment d’une équipe de Mont­pel­lier hors su­jet (27-18), hier, en de­mies à Rennes.

Peut­être fal­lait­il ce­la pour re­trou­ver de l’ap­pé­tit. Em­pe­reur du conti­nent de­puis trois ans, Tou­lon a cette fois tôt pris la porte dans sa com­pé­ti­tion fé­tiche, éva­cué dès les quarts par le Ra­cing 92 qu’il re­trou­ve­ra jus­te­ment ven­dre­di pro­chain en fi­nale au Camp Nou de Bar­ce­lone.

C’est donc une pe­tite re­vanche que fo­men­te­ront les troupes de Ber­nard La­porte pour cette af­fiche in­édite à ce stade de la com­pé­ti­tion dans l’ère pro­fes­sion­nelle. Certes, le RCT l’avait em­por­té contre le Ra­cing club de France au Parc des Princes en 1987 (15­12), mais c’était un bien autre temps.

Les par­te­naires de Ful­gence Oue­drao­go pour­ront re­gret­ter de ne pas avoir su me­ner au bout leur ré­bel­lion dans les 25 der­nières mi­nutes, après avoir tra­ver­sé au­pa­ ra­vant la par­tie comme des ombres.

Bous­cu­lés dans le jeu au sol par la troi­sième ligne tou­lon­naise, se­coués en mê­lée fer­mée, trop mal­adroits dans leurs ini­tia­tives et in­ca­pables de s’ex­traire réel­le­ment de leur camp, les Mont­pel­lié­rains ont comp­té jus­qu’à 18 points de re­tard (24­6, 49e).

Un es­sai de l’ai­lier fid­jien Jo­sua Tui­so­va (34), puis un autre du centre Ma’a No­nu (44e) ont per­mis aux Rouge et Noir de bâ­tir tôt leur suc­cès. La botte de l’ar­rière gal­lois Leigh Half­pen­ny (17 points au to­tal), a aus­si of­fert une bonne bouf­fée d’oxy­gène.

Dos au mur, les Mont­pel­lié­rains ont vu souf­fler le vent de la ré­volte par un dou­blé en quatre mi­nutes de l’ai­lier Jesse Mogg, op­por­tu­niste au ras d’un ruck (54e) puis sur une in­ter­cep­tion (58e). Re­ve­nus à six lon­gueurs (24­18), ils pou­vaient en­core croire à une folle re­mon­tée. Mais une pé­na­li­té de Half­pen­ny cou­pait leur dy­na­mique et ren­voyait les Hé­raul­tais se noyer dans leurs ap­proxi­ma­tions.

TOU­LON 27 - MHR 18

Mi­temps : 14-6. Ar­bitre : M. Poite

Tou­lon : 2 es­sais de Tui­so­va (31e), No­nu (43e) ; 5 pé­na­li­tés (3e, 11e, 19e, 50e, 64e) et 1 trans­for­ma­tion (44e) de Half­pen­ny. Mont­pel­lier : 2 es­sais de Mogg (54e, 59e) ; 2 pé­na­li­tés de Ca­tra­ki­lis (8e, 14e) et 1 trans­for­ma­tion de Ca­tra­ki­lis (59e).

Half­pen­ny - Tui­so­va, Mer­moz, No­nu (Bas­ta­reaud, 65e), Ha­ba­na - (o) Gi­teau, (m) Pé­lis­sié Fer­nan­dez Lobbe, S. Ar­mi­tage, Gor­godze - Mi­kau­tadze (Tao­fi­fe­nua, 58e), Ma­noa - Chi­la­cha­va (Sau­lo, 65e), Gui­ra­do (cap.) (Orio­li, 68e), Chioc­ci (Fre­sia, 58e).

Fall - Na­gu­sa, Tui­ta­vake, Steyn, Mogg (O’Con­nor, 65e) - (o) Ca­tra­ki­lis (Lu­cas, 75e), (m) Paillaugue - Qe­ra (Lie­ben­berg, 67e), Spies, Oue­drao­go (cap) - Ti­ma­ni (Tchale Wat­chou, 75e), Jac. Du Ples­sis (Ival­di, 75e)e Jan. Du Ples­sis (Ku­bria­sh­vi­li, 51 ), B. Du Ples­sis, Na­ria­sh­vi­li (Wa­tre­mez, 67e).

TOU­LON. Ha­ba­na et ses co­équi­piers en route pour le Camp Nou pour af­fron­ter le Ra­cing en fi­nale.

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