L’in­ven­tion de la ma­chine à cal­cu­ler

La Montagne (Clermont-Ferrand) - - Magdimanche -

PASCALINE. La fa­mille Pas­cal va pas­ser huit ans à Rouen (16401647), au cours des­quels le jeune Blaise dé­ve­loppe ses tra­vaux et se trouve une vo­ca­tion d’in­ven­teur. Il crée no­tam­ment une ma­chine à cal­cu­ler (ap­pe­lée alors « ma­chine arith­mé­tique »), la pascaline, dont un exem­plaire est pré­sen­té dans l’ex­po­si­tion. Des­ti­née au dé­part à fa­ci­li­ter les tra­vaux ma­thé­ma­tiques de son père, elle per­met, grâce à un sys­tème de roues à en­gre­nages, de réa­li­ser au­to­ma­ti­que­ment ad­di­tions et sous­trac­tions, et no­tam­ment des cal­culs mo­né­taires pé­rilleux du fait de l’exis­tence de dif­fé­rentes bases (une livre vaut 20 sous, et un sou 12 de­niers). La ma­chine connaî­tra une im­por­tante re­nom­mée, des Grands d’eu­rope en fai­sant même l’ac­qui­si­tion, à com­men­cer par les reines de Po­logne et de Suède. (Pho­to mu­sée des Arts et mé­tiers)

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