Ha­mil­ton en « pole », Ros­berg à cô­té

Le titre de cham­pion du monde se joue cet après­mi­di (14 heures)

La Montagne (Clermont-Ferrand) - - Sports l'actu nationale -

Le scé­na­rio est par­fait et le sus­pense conti­nue dans le feuille­ton Mer­cedes : Le­wis Ha­mil­ton et Ni­co Ros­berg, en quête d’un titre mon­dial, par­ti­ront sur la pre­mière ligne, cet après-mi­di au Grand Prix d’abu Dhabi.

est la 61e pole po­si­tion d’ha­mil­ton, dont 12 cette sai­son (contre huit pour Ros­berg). Il pren­dra le dé­part avec 12 points de re­tard sur l’al­le­mand au clas­se­ment du cham­pion­nat du monde. Ce­lui­ci de­vra ab­so­lu­ment fi­nir sur le po­dium si l’an­glais gagne.

« J’ai dé­jà fait la moi­tié du tra­vail. Le but est tou­jours le même, ga­gner cette course », a ré­agi Ha­mil­ton. À la fin de la séance de qua­li­fi­ca­tions, les deux ri­vaux ont amé­lio­ré leur chro­no de trois dixièmes de se­conde, coup sur coup, dans leur der­nier tour lan­cé. Mais l’écart entre eux est res­té le même qu’après leur pre­mière ten­ta­tive, au dé­but de la der­nière por­tion : trois dixièmes.

« Je ne pou­vais pas al­ler plus vite au­jourd’hui mais ça ne change rien à mon ob­jec­tif : ga­gner la course », a dit Ros­berg, vi­si­ble­ment un peu dé­çu de sa per­for­mance sur ce cir­cuit de Yas Ma­ri­na où il vi­sait une troi­sième pole po­si­tion d’af­fi­lée, après celles de 2014 et 2015. L’an der­nier, il a même ga­gné, mais ça ne comp­tait pas car Ha­mil­ton était dé­jà cham­pion de­puis le GP des USA à Aus­tin.

« J’étais en contrôle to­ tal », a aus­si dit Ha­mil­ton, seul pi­lote à être pas­sé hier sous la barre de la mi­nute et 39 se­condes au tour (1’38”755), à 202 km/ h de moyenne. Grâce à une Mer­cedes « très bien ré­glée, le ré­sul­tat du tra­vail in­croyable réa­li­sé par mes in­gé­nieurs et mes mé­ca­ni­ciens », a ajou­té le triple cham­pion du monde. Ce se­ra la 105e fois qu’il dé­marre sur la pre­ mière ligne, en 188 GP de F1 de­puis 2007. « Le­wis a vrai­ment fait un bou­lot in­croyable, on ne peut rien dire de plus », a ren­ché­ri Ni­ki Lau­da, pré­sident non­exé­cu­tif de l’écu­rie Mer­cedes­amg et triple cham­pion du monde de F1, comme Ha­mil­ton.

Sur la deuxième ligne de la grille de dé­part, l’aus­tra­lien Da­niel Ric­ciar­do (Red Bull) ten­te­ra de jouer les trouble­fêtes en pro­fi­tant d’une stra­té­gie dif­fé­rente.

Il pren­dra le dé­part en pneus su­per­tendres alors que les deux Flèches d’ar­gent, de­vant lui, se­ront équi­pées d’un train de pneus ul­tra­tendres et de­vront donc s’ar­rê­ter avant lui pour les chan­ger.

Les deux pi­lotes Fer­ra­ri, Ki­mi Räikkö­nen (4e) et Se­bas­tian Vet­tel (5e), se­ront mieux pla­cés au dé­part que le pro­dige néer­lan­dais Max Vers­tap­pen (Red Bull), 19 ans, qui sou­haite aus­si gâ­cher la fête des pi­lotes Mer­cedes. Une seule chose est sûre, il ne pleu­vra pas dans le dé­sert, donc seul un in­ci­dent de course, tou­jours pos­sible, pour­ra per­tur­ber la course en tête.

Le dé­part se­ra dé­ter­mi­nant, en­core plus pour Ros­berg que pour Ha­mil­ton, idéa­le­ment pla­cé pour s’échap­per en tête, car il doit évi­ter à tout prix de se re­trou­ver dans un pe­lo­ton de chasse, au mi­lieu des Red Bull et des Fer­ra­ri. Sur ce cir­cuit, l’al­le­mand rêve de re­joindre au pal­ma­rès son père Keke, un Fin­lan­dais mous­ta­chu, sa­cré en 1982 dans une Williams... aux cou­leurs de l’ara­bie Saou­dite.

LA GRILLE DE DÉ­PART

1re ligne. Ha­mil­ton (Ang./mer­cedes), Ros­berg (All./mer­cedes) 2e ligne. Ric­ciar­do (Aus./red BULL-TAG Heuer), Räikkö­nen (Fin./fer­ra­ri) 3e ligne. Vet­tel (All./fer­ra­ri), Vers­tap­pen (P.-B./RED BULL-TAG Heuer) 4e ligne. Hül­ken­berg (All./force In­dia-mer­cedes), Pé­rez (Mex./force In­diamer­cedes) 5e ligne. Alon­so (Esp./mcla­ren-hon­da), Mas­sa (Bré./williams-mer­cedes) 6e ligne. Bot­tas (Fin./williams-mer­cedes), But­ton (G.-b./mcla­ren-hon­da) 7e ligne. Gu­tiér­rez (Mex./haas-fer­ra­ri), Gros­jean (Fra./haas-fer­ra­ri) 8e ligne. Pal­mer (G.-b./re­nault), Wehr­lein (All./ma­nor-mer­cedes) 9e ligne. Kvyat (Rus./to­ro Ros­so-fer­ra­ri), Ma­gnus­sen (Dan./re­nault) 10e ligne. Nasr (Bré./sau­ber-fer­ra­ri), Ocon (Fra./ma­nor-mer­cedes) 11e ligne. Sainz Jr (Esp./to­ro Ros­so-fer­ra­ri), Erics­son (Suè/sau­ber-fer­ra­ri)

Dé­part dé­ter­mi­nant pour Ros­berg

MER­CEDES. Poi­gnée de mains entre les deux pré­te­dants au titre, Ros­berg et Ha­mil­ton.

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