Mon­fils, seul à re­joindre Tson­ga

Dure jour­née pour les Fran­çais, hier

La Montagne (Clermont-Ferrand) - - Sports l'actu nationale -

Gaël Mon­fils a été le seul Fran­çais à re­joindre Jo-wil­fried Tson­ga, qua­li­fié la veille, en huitièmes de fi­nale, grâce à sa belle vic­toire sur l’al­le­mand Phi­lipp Kohl­schrei­ber, 33e mon­dial, hier, à Mel­bourne.

Gilles Si­mon, Be­noît Paire, Ca­ro­line Gar­cia et Ri­chard Gas­quet, au mi­lieu de la nuit, ont échoué.

Vain­queur convain­cant 6­3, 7­6 (7/1), 6­4, le n° 1 fran­çais a pris ren­dez­vous avec Ra­fael Na­dal pour une place en quarts de fi­nale. Un bon coup à jouer pour le Pa­ri­sien ? Bat­tu 12 fois en 14 duels, il ne lais­se­ra pas dire que le Ma­jor­quin n’est plus ce qu’il était.

« Il ne faut ja­mais lui man­quer de res­pect en di­sant que Ra­fa n’est plus Ra­fa. Il faut faire très at­ten­tion à ce qu’on dit. La der­nière fois qu’on a dit la même chose, j’ai per­du (en fi­nale de Monte Carlo, en avril, NDLR), » a­t­il rap­pe­lé.

Gilles Si­mon n’était pas si loin que ça de le re­joindre. Face au ca­non­nier Mi­los Rao­nic, il a op­po­sé une belle ré­sis­tance, fai­sant dou­ter le Ca­na­dien dans le troi­sième set. Mais le ser­vice du 3e mon­dial (21 aces) était vrai­ment écoeu­rant.

Be­noît Paire non plus n’a pas eu à rou­gir de sa dé­faite contre Do­mi­nic Thiem, 8e mon­dial, en quatre sets 6­1, 4­6, 6­4, 6­4. Il au­rait pu em­bê­ter en­core plus l’au­tri­chien avec un peu plus de so­li­di­té sur son ser­vice (8 breaks concé­dés).

Après son an­née 2016 ca­la­mi­teuse, l’avi­gnon­nais, tom­bé à la 47e place mon­diale, est convain­cu d’être « re­par­ti sur de nou­velles bases ».

« Ça re­vient. Chaque tour­noi, chaque point, je le joue à fond. On voit la dif­fé­rence par rap­port au Be­noît Paire de l’an­née der­nière. C’est en­cou­ra­geant de voir que j’ai re­trou­vé le plai­sir et le goût de l’effort », a­t­il dit.

Ca­ro­line Gar­cia était au contraire très dé­çue de sa per­for­mance contre la Tchèque Bar­bo­ra Stry­co­va.

« On sait qu’en tennis la dé­faite est pos­sible, mais au moins en ayant joué le mieux pos­sible. Quand j’ar­rive à ne pas faire trois ou quatre fautes par jeu j’ai mes chances », a dit la Lyon­naise, bat­tue 6­2, 7­5.

Ri­chard Gas­quet n’a pas pe­sé lourd non plus contre l’homme en forme du mo­ment, Gri­gor Di­mi­trov, 15e mon­dial, ré­cent vain­queur du tour­noi de Bris­bane avec trois vic­toires sur des top 10 (Thiem, Rao­nic, Ni­shi­ko­ri). Le match ayant com­men­cé à 23 h 58, le Bul­gare était pres­sé d’aller au lit : 6­3, 6­2, 6­4 en 2 h 02.

PRIN­CI­PAUX RÉ­SUL­TATS

Hommes. Mon­fils (Fra/n° 6) bat Kohl­schrei­ber (All/n.32) 6-3, 7-6 (7/1), 6-4 ; Na­dal (Esp/n° 9) bat Zve­rev (All/n° 24) 4-6, 6-3, 6-7 (5/7), 6-3, 6-2 ; Rao­nic (Can) bat Si­mon (Fra) 6-2, 7-6 (7/5), 3-6, 6-3 ;Thiem (Aut/n° 8) bat Paire (Fra) 6-1, 4-6, 6-4, 6-4. Dames. Zah­la­vo­va Stry­co­va (Rtc/ n° 16) bat Ca­ro­line Gar­cia (Fra/ n° 21) 6-2, 7-5 ; Williams (E-U/ n° 2) bat Gibbs (E-U) 6-1, 6-3 ; Plis­ko­va (Rtc/n° 5) bat Os­ta­pen­ko (Let) 4-6, 6-0, 10-8.

SO­LIDE. Mon­fils a fait preuve d’au­to­ri­té pour se qua­li­fier pour les huitièmes de fi­nale où il re­trou­ve­ra Na­dal.

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