West­brook re­lance OKC et la ma­chine à « triples »

Suc­cès du Thun­der

La Montagne (Clermont-Ferrand) - - Sports basket-ball -

Après trois dé­faites de suite, Ok­la­ho­ma Ci­ty a re­noué avec la vic­toire face à Mem­phis (114-102) ven­dre­di grâce à l’in­évi­table Rus­sell West­brook, au­teur de son 25e « triple double » de la sai­son.

À coups de « triples » et de sta­tis­tiques ahu­ris­santes, West­brook file à grandes en­jam­bées vers le tro­phée de meilleur joueur de la sai­son (MVP). Le me­neur D’OKC est ve­nu à bout des Grizz­lies avec ses 37 points, 13 re­bonds et 12 passes dé­ci­sives, son 25e « triple double » (trois ca­té­go­ries de sta­tis­tiques à dix uni­tés et plus) en 51 matchs.

À ce rythme­là il peut tou­jours vi­ser le re­cord en la ma­tière du lé­gen­daire Os­car Ro­bert­son qui avait bou­clé la sai­son 1961­62 avec 41 « triples ». « On a réus­si ce soir à jouer avec beau­coup d’in­ten­si­té phy­sique, on s’est bat­tu jus­qu’au bout dans un match très in­tense », s’est fé­li­ci­té la star du Thun­der. Il a été bien épau­lé par son co­équi­pier fran­çais Jof­frey Lau­vergne qui a ins­crit 16 points et cap­té huit re­bonds en 29 mi­nutes.

Le grand ri­val de West­brook pour le tro­phée de MVP, James Har­den, n’est pas en reste.

Le joueur ve­dette de Hous­ton a mar­qué 42 points lors de la vic­toire en prolongation de son équipe face à Chi­ca­go (121­117). Il a sur­tout per­mis aux Ro­ckets de re­dres­ser la tête après un in­croyable re­vers à do­mi­cile jeu­di, contre At­lan­ta (113108), alors qu’ils ont comp­té vingt points d’avance.

Hous­ton reste loin de son ni­veau étin­ce­lant de fin dé­cembre/dé­but jan­vier où la fran­chise texane, 3e de la conférence Ouest (37 v­17 d), avait en­chaî­né neuf vic­toires de suite.

À la pause, les Ro­ckets ont re­ti­ré le maillot du Chi­nois Yao Ming, l’hon­neur su­prême pour un joueur NBA qui a mar­qué l’his­toire de sa fran­chise.

Yao, qui a mar­qué une moyenne de 19,2 points par match avec Hous­ton entre 2002 et 2011, a dé­sor­mais son maillot aux cô­tés de ceux d’autres lé­gendes des Ro­ckets, comme Clyde Drex­ler et Ha­keem Ola­ju­won.

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