Au bout du sus­pense, l’ecosse re­pousse l’ir­lande

Le XV du Char­don s’est im­po­sé sur le fil, hier, face aux Ir­lan­dais

La Montagne (Clermont-Ferrand) - - Sports rugby - ÉDIMBOURG (Mur­ray­field).

Pre­mière ren­contre du Tour­noi des Six Na­tions 2017, et pre­mière pe­tite sur­prise, puisque l’écosse a ré­sis­té au re­tour de l’ir­lande pour s’im­po­ser sur le fil (27-22), hier, à Mur­ray­field.

Le XV du Char­don, qui me­nait 21­8 à la mi­temps, a su en­thou­sias­mer son pu­blic à Édimbourg lors d’un match ryth­mé et of­fen­sif qui lui per­met de com­men­cer idéa­le­ment même si au­cun des deux camps n’a pu s’ad­ju­ger un point du bo­nus of­fen­sif, mal­gré trois es­sais ins­crits de chaque cô­té. Dont deux de l’in­te­nable Stuart Hogg.

Con­qué­rante, sé­dui­sante et pré­cise dans son jeu au pied avec no­tam­ment 12 points pour Laid­law, l’écosse a d’ailleurs pro­fi­té d’une ten­ta­tive d’in­ter­cep­tion ra­tée de la dé­fense ir­lan­daise pour ou­vrir la marque dès la 8e mi­nute grâce au 1er es­sai de son ar­rière, élu meilleur joueur du tour­noi en 2016.

Tout au long de la pre­mière pé­riode, les Écos­sais ont pu s’ap­puyer sur une dé­fense in­tel­li­gente et va­leu­reuse pour dic­ter leur tem­po. C’est en­core Hogg qui s’est si­gna­lé à la 21e mi­nute à la conclu­sion d’une jo­lie per­cée in­di­vi­duelle en­clen­chée après une sub­tile feinte de passe.

Mal­gré la ré­ac­tion ir­lan­ daise, amor­cée par Keith Earls, ti­tu­laire à l’aile en rem­pla­ce­ment d’an­drew Trimble et au­teur d’un es­sai à la 26e mi­nute, le XV du Char­don n’a pas ces­sé d’al­ler de l’avant. Dans la fou­lée, les hommes de Vern Cot­ter ont même ins­crit un 3e es­sai, par l’in­ter­ mé­diaire d’alex Dun­bar, après une touche as­tu­cieu­se­ment jouée dans les 22 mètres ad­verses.

Au sor­tir des ves­tiaires, le XV du Trèfle a mon­tré de bien meilleures in­ten­tions et s’est em­ployé pour ins­crire un es­sai (Hen­der­son, 48e) qui lui a per­mis de re­col­ler à six points (21­15).

Une pé­na­li­té réus­sie dans les ul­times se­condes

Pro­fi­tant d’er­reurs de la dé­fense écos­saise, les joueurs de Joe Sch­midt ont même réus­si à pas­ser de­vant (22­21) sur un es­sai trans­for­mé (62e) de Pad­dy Jack­son.

Le rem­pla­çant de Jo­na­than Sex­ton, tou­ché à un mol­let, n’a pas dé­mé­ri­té avec éga­le­ment 12 points, mais il a lais­sé en route une trans­for­ma­tion.

L’ir­lande, tom­beuse no­tam­ment de la Nou­vel­leZé­lande en 2016, pen­sait avoir re­trou­vé un vi­sage sé­dui­sant qui lui conve­nait mieux. Mais c’était sans comp­ter sur deux fautes sur re­grou­pe­ment dans les der­nières mi­nutes.

Une pé­na­li­té de Greig Laid­law a per­mis aux Écos­sais de re­pas­ser en tête (24­22) à huit mi­nutes de la fin. Le bu­teur a sé­cu­ri­sé la vic­toire des siens en trans­for­mant une pé­na­li­té dans les ul­times se­condes.

ÉCOSSE 27 - IR­LANDE 22

Écosse bat Ir­lande 27 à 22 (mi-temps : 21-8). Ar­bitre : Ro­main Poite (France). Les points. Écosse : 3 es­sais de Hogg (9e, 21e), Dun­bar (29) ; 2 pé­na­li­tés (73e, 80e+1) et 3 trans­for­ma­tions de Laid­law. Ir­lande : 3 es­sais de Earls (26e), Hen­der­son (48e), Jack­son (62e) ; 1 pé­na­li­té (34e) et 2 trans­for­ma­tions de Jack­son (49e, 63e). Écosse. Hogg - Mait­land, Jones (Ben­nett, 60e), Dun­bar, Sey­mour - (o) Rus­sell, (m) Laid­law - Wat­son (Bar­clay, 49e), Strauss (Swin­son, 66e), Wil­son Gray, Gray - Fa­ger­son, Brown (Ford, 27e), Dell (Reid, 56e). Ir­lande. Kear­ney - Earls (Bowe, 68e), Rin­grose, Hen­shaw, Ze­bo - (o) Jack­son, (m) Mur­ray - O’brien (Van Der Flier, 66e), Heas­lip, Stan­der - To­ner, Hen­der­son (Dillane, 64e) - Fur­long (Ryan, 69e), R. Best, Mc­grath (Hea­ly, 56 ).

ES­SAI. Stuart Hogg au­teur d’un dou­blé pour l’écosse.

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