Les Ro­che­lais, pre­miers qua­li­fiés

Le lea­der vain­queur à Pau (23­13), hier

La Montagne (Clermont-Ferrand) - - Sports l'actu nationale -

La Ro­chelle, plus que ja­mais lea­der du Top 14, s’est im­po­sé à Pau (23-13) pour de­ve­nir le pre­mier club qua­li­fié pour la phase fi­nale, grâce no­tam­ment aux 18 points de son ou­vreur Brock James.

Grâce à cette neu­vième vic­toire consé­cu­tive, sa cin­quième de rang à l’ex­té­rieur, les Ma­ri­times comptent onze points d’avance sur Cler­mont, leur dau­phin.

En at­ten­dant mieux, à com­men­cer par une de­mi­fi­nale à Mar­seille qui leur tend les bras avec leurs 20 lon­gueurs de plus que Mont­pel­lier, troi­sième (mais avec deux matches en moins). Qua­si in­ima­gi­nable en dé­but de sai­son, leur troi­sième de suite dans l’élite.

De son cô­té, Pau en­re­gistre un deuxième re­vers de suite, scel­lé par un es­sai d’afa Amo­sa (69e), après sa dé­cu­lot­tée du week­end der­nier à Cler­mont (1365).

Mal­gré le re­tour de Con­rad Smith après plus de trois mois d’ab­sence (che­ville), mais sans l’autre cham­pion du monde All Black Co­lin Slade, bles­sé, les Pa­lois ont été me­nés de bout en bout dans ce match en­ga­gé.

Et mal em­bar­qués pour eux avec cette ra­pide in­fé­rio­ri­té nu­mé­rique après le car­ton jaune re­çu par Ja­mie Ma­ckin­tosh pour an­ti­jeu (7e), sui­vi dans la fou­lée du pre­mier es­sai ro­che­lais, par James.

La Sec­tion a certes éga­li­sé par Wa­ti­so­ni Vo­tu (7­7, 13e), mais n’a su pro­fi­ter de el’ex­clu­sion tem­po­raire (30 ) du sur­puis­sant fid­jien Le­va­ni Bo­tia.

Elle s’est au contraire re­trou­vée me­née à la pause par les Ro­che­lais, ai­dés par le pied de James.

Et si Tom Tay­lor, lui aus­si en réus­site au pied, a ra­me­né les siens à éga­li­té dès le re­tour des ves­tiaires (13­13, 42e), les Pa­lois ont été beau­coup trop pé­na­li­sés (13 fois au to­tal), no­tam­ment en mê­lée fer­mée, pour es­pé­rer l’em­por­ter.

Une in­dis­ci­pline pu­nie par une nou­velle pé­na­li­té de James (13­16, 58e) avant l’es­sai d’amo­sa suite à une pé­nal­touche trou­vée par l’ou­vreur fran­co­aus­tra­lien, ir­ré­sis­tible comme toute son équipe.

À PAU. Les Ro­che­lais de Ja­nua­rie ont conser­vé leur place de lea­der.

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