Une pre­mière pole pour Bot­tas

Sur le cir­cuit de Sa­khir, au­jourd’hui (17 h)

La Montagne (Clermont-Ferrand) - - Sports l'actu nationale -

Val­ter­ri Bot­tas n’a guère at­ten­du pour te­nir sa pro­messe de se rat­tra­per de son «er­reur d’ama­teur» com­mise au GP de Chine di­manche der­nier: le Fin­lan­dais de Mer­cedes a dé­cro­ché, hier, à Bah­reïn, la pre­mière pole po­si­tion de sa car­rière en F1.

«C’est su­per. J’es­père que c’est la pre­mière d’une longue sé­rie », a ré­agi le rem­pla­çant chez les Flèches d’ar­gent du cham­pion du monde en titre et jeune re­trai­té Ni­co Ros­berg.

Ce der­nier n’a d’ailleurs pas tar­dé à fé­li­ci­ter son suc­ces­seur : « Bra­vo @Valt­te­ribot­tas pour cette pre­mière pole ! Su­per tour ! Heu­reux pour tout le monde chez Merc(edes) que Valt­te­ri se dé­brouille bien », a­t­il twee­té.

Jusque­là dans l’ombre de sa star de co­équi­pier, le triple cham­pion du monde bri­tan­nique Le­wis Ha­mil­ton, l’im­pa­vide pi­lote de 27 ans a at­ten­du la nuit bah­reï­ni pour en­trer dans la lu­mière.

Mieux, il lui a vo­lé la ve­dette dans les der­niers ins­tants des qua­li­fi­ca­tions, alors qu’ha­mil­ton, vain­queur en Chine, me­nait la 1re ligne. 2e ligne. 3e ligne. 4e ligne. 5e ligne. 6e ligne. 7e ligne. 8e ligne. 9e ligne. 10e ligne. danse de­puis la Q1. Cette pre­mière pole in­ter­vient une se­maine après un di­manche dif­fi­cile pour Bot­tas à Shan­ghai, où il s’est mis à la faute tout seul der­rière la voi­ture de sé­cu­ri­té, au sixième tour, alors qu’il ten­tait de chauf­fer ses pneus.

De la cin­quième, il avait ré­tro­gra­dé à la dou­zième place, pour fi­na­le­ment ter­mi­ner sixième, pro­met­tant à son équipe de « se rat­tra­per lors de la pro­chaine course ». Pas de doute, il est sur la bonne voie.

Calme et tran­quille en ap­pa­rence, Bot­tas n’est pas moins am­bi­tieux : le « Finn­tas­tic » rêve d’ins­crire son nom au pan­théon des Fin­lan­dais cham­pions du monde, après Kei­jo « Keke » Ros­berg (1982), père de Ni­co, Mi­ka Häk­ki­nen (1998, 1999) et Ki­mi Räikkö­nen (2007).

En­core ado­les­cent, ce­lui­ci se don­nait cinq ans pour ga­gner un Grand Prix. Un peu op­ti­miste tout de même. A dé­sor­mais 27 ans, et après 79 dé­parts de­puis 2013, l’an­cien pi­lote Williams est mon­té sur le po­dium à dix re­prises, mais ja­mais en­core en vain­queur.

MER­CEDES. Val­te­ri Bot­tas s’est rat­tra­pé de sa bé­vue lors du der­nier Grand Prix. Bot­tas (Fin./mer­cedes), Ha­mil­ton (G.-b./mer­cedes) Vet­tel (All./fer­ra­ri), Ric­ciar­do (Aus./red BULL-TAG Heuer) Räikkö­nen (Fin./fer­ra­ri), Vers­tap­pen (P.-B./RED BULL-TAG Heuer) Hül­ken­berg (All./re­nault), Mas­sa (Bré./williams-mer­cedes) Gros­jean (Fra./haas-fer­ra­ri), Pal­mer (G.-b./re­nault) Kvyat (Rus./to­ro Ros­so-re­nault), Stroll (Can./williams-mer­cedes) Wehr­lein (All./sau­ber-fer­ra­ri), Ocon (Fra./force In­dia-mer­cedes) Alon­so (Esp./mcla­ren-hon­da), Sainz Jr (Esp./to­ro Ros­so-re­nault) Van­doorne (Bel./mcla­ren-hon­da), Pé­rez (Mex./force In­dia-mer­cedes)

Erics­son (Suè./sau­ber-fer­ra­ri), Ma­gnus­sen (Dan./haas-fer­ra­ri)

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