La quête de Ra­fael Na­dal vers la « De­ci­ma »

Au­jourd’hui

La Montagne (Clermont-Ferrand) - - Sports l'actu nationale -

Monte-car­lo comme trem­plin vers la « De­ci­ma » à Ro­land-gar­ros : tel est l’ob­jec­tif de Ra­fael Na­dal. Re­ve­nu à un très bon ni­veau, l’es­pa­gnol compte main­te­nant re­de­ve­nir l’ogre de la terre bat­tue, alors que dé­bute di­manche le pre­mier grand tour­noi de l’an­née sur la sur­face.

En Prin­ci­pau­té, le Ma­jor­quin est comme chez lui. C’est l’une des com­pé­ti­tions qu’il a le plus ga­gnée, neuf fois au to­tal, comme à Ro­land­gar­ros et à Bar­ce­lone.

L’ab­sence de Ro­ger Fe­de­rer, le meilleur joueur de ce dé­but de sai­son, ti­tré à l’open d’aus­tra­lie, In­dian Wells et Mia­mi, élar­git ses pers­pec­tives, d’au­tant que le n° 1 mon­dial An­dy Mur­ray et son dau­phin No­vak Djo­ko­vic courent après leur meilleur ni­veau.

L’an pas­sé, Na­dal était sur­tout en quête d’une confiance per­due après une sai­son 2015 maus­sade seule­ment agré­men­tée de trois titres mi­neurs (Ham­bourg, Stutt­gart, Bue­nos Aires).

C’est à Monte­car­lo qu’il avait re­trou­vé des cou­leurs en s’y im­po­sant pour la pre­mière fois de­puis quatre ans. Son suc­cès à Bar­ce­lone al­lait confir­mer son re­gain de forme avant qu’une grave bles­sure au poi­gnet gauche ne le rat­trape à Ro­land­gar­ros et ne le contraigne au for­fait avant même le troi­sième tour. Son re­tour du­rant l’été n’au­ra guère été concluant, avec pour seule ré­jouis­sance une mé­daille d’or olym­pique, en double mes­sieurs, à Rio.

Li­bé­ré de ses pé­pins phy­siques

Mais en 2017, Na­dal est li­bé­ré de ses pé­pins phy­siques et a ob­te­nu des ré­sul­tats plus qu’en­cou­ra­geants dans le sillage d’un Fe­de­rer éblouis­sant qui l’a pri­vé de deux titres, en fi­nale à Mel­bourne et à Mia­mi. Fi­na­liste aus­si à Aca­pul­co (bat­tu par l’amé­ri­cain Sam Quer­rey), Na­dal n’a pas en­core ga­gné de tro­phée, mais son re­tour sur l’ocre lui en donne l’oc­ca­sion.

Son rêve est de rem­por­ter la « De­ci­ma » (dixième titre) à Ro­land­gar­ros et un pre­mier tro­phée ma­jeur qui le fuit de­puis 2014, lui qui en compte qua­torze.

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