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La Montagne (Clermont-Ferrand) - - Tour de france 2107 -

roome a mis à pro­fit le re­tard du cham­pion d’ita­lie Fa­bio Aru, mal pla­cé au pied de la rampe fi­nale, pour re­prendre les com­mandes du Tour après une pa­ren­thèse de deux jours.

Aru, très es­seu­lé après les mal­heurs qui ont ac­ca­blé son équipe As­ta­na (aban­dons de Ca­tal­do et Fu­gl­sang), a lâ­ché 25 se­condes dans la mon­tée d’ar­ri­vée, une côte de 570 mètres à 9,6 %. Au contraire de Froome, très bien en­tou­ré par son équipe Sky.

« Mes équi­piers ont fait très at­ten­tion dans les dix der­niers ki­lo­mètres, ja­mais en tête mais tou­jours de­vant », a ex­pli­qué Froome, sep­tième sur la ligne.

Le vain­queur sor­tant du Tour a re­mer­cié tout par­ti­cu­liè­re­ment le Po­lo­nais Mi­chal Kwiat­kows­ki, cham­pion du monde 2014, qui joue un rôle fon­da­men­tal au­près de lui de­puis le dé­part de Düs­sel­dorf. « Vingt­cinq se­condes (le re­tard d’aru sur lui), c’est énorme ! », s’est fé­li­ci­té le fa­vo­ri du Tour en ajou­tant que dans ce Tour « il y a des pe­tits écarts et chaque se­conde compte ». Au clas­se­ment gé­né­ral pro­vi­soire, Froome pré­cède dé­sor­mais Aru de 19 se­condes.

Des pré­ten­dants au po­dium, l’ir­lan­dais Dan Mar­tin et le Co­lom­bien Ri­go­ber­to Uran ont ter­mi­né dans le sillage de Froome. Le Fran­çais Ro­main Bar­det, 11e de l’étape, a cé­dé 4 se­condes mais a gar­dé sa troi­sième place au clas­se­ment, à 23 se­condes du maillot jaune.

« J’étais trop loin der­rière au dé­but de la mon­tée », a re­con­nu Aru. « Il y a eu une cas­sure, j’ai dû faire un gros ef­fort pour re­ve­nir et je l’ai payé en­suite quand il y a eu une nou­velle cas­sure. »

« Inu­tile de dire que j’au­rais pré­fé­ré gar­der le maillot », a ajou­té le Sarde. « Mais il y au­ra une der­nière se­maine très éprou­vante. Tout n’est pas per­du ! »

Dans cette étape­type de tran­si­tion sous la cha­leur au long des 181,5 ki­lo­mètres, l’échap­pée a réuni cinq cou­reurs (Voe­ck­ler, De Gendt, Roo­sen, Bouet puis Hol­len­stein) dès les pre­miers ki­lo­mètres. Mais le pe­lo­ton, contrô­lé prin­ci­pa­le­ment par deux équipes (Sun­web, BMC), a te­nu le groupe sous contrôle, à moins de trois mi­nutes.

Le Belge Tho­mas De Gendt,

Mais, cette fois, le Belge a été de­van­cé par Mat­thews, qui s’est im­po­sé pour la deuxième fois sur le Tour. L’an pas­sé, l’aus­tra­lien avait ga­gné l’étape de Re­vel de­vant le cham­pion du monde, le Slo­vaque Pe­ter Sa­gan.

Agé de 26 ans, « Bling­bling » Mat­thews (son sur­nom) compte aus­si à son pal­ma­rès deux étapes du Gi­ro et trois de la Vuel­ta.

Mat­thews a ap­por­té à l’équipe Sun­web son deuxième suc­cès en deux jours, au len­de­main de la victoire de War­ren Bar­guil à Foix.

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