La France prend l’avan­tage

La Montagne (Moulins) - - Sports -

Ni­co­las Ma­hut et Pierre-Hugues Her­bert ont do­mi­né la paire serbe com­po­sée de Ne­nad Zi­mon­jic et de Fi­lip Kra­ji­no­vic en trois sets (6-1, 6-2, 7-6 (7-3)) et per­mis à la France de prendre l’avan­tage 2-1 en de­mi-fi­nale de Coupe Da­vis, hier à Ville­neuve-d’Ascq.

Jo­Wil­fried Tson­ga ten­te­ra d’of­frir le point de la victoire à son camp au­jourd’hui (13 heures) face au 80e joueur mon­dial, Du­san La­jo­vic, qui a créé la sur­prise ven­dre­di face à Lu­cas Pouille.

A la dif­fé­rence du Nor­diste de 23 ans, bat­tu en quatre manches (6­1, 3­6, 7­6 (9/7), 7­6 (7/5)), la paire Ma­hut­Her­bert n’a pas été trop bous­cu­lée sauf à la fin de la troi­sième manche où les Serbes sont re­ve­nus de 5­2 à 5­5.

Le capitaine­joueur Ne­nad Zi­mon­jic, spé­cia­liste du double mais qui com­mence à faire son âge (41 ans), n’avait joué que deux fois avec son com­pa­triote Fi­lip Kra­ji­no­vic, 25 ans et 111e mon­dial en simple. Et ce­la s’est vu pen­dant deux sets et de­mi sur le court en terre bat­tue du stade Pierre­Mau­roy.

Ma­hut et Her­bert ont eux bien plus l’ha­bi­tude de jouer en­semble. De­puis le dé­but de leur par­te­na­riat sur le cir­cuit ATP en 2015, ils ont rem­por­té dix titres dont deux en Grand Che­lem (US Open 2015, Wim­ble­don 2016) et trois Mas­ters 1000 cette sai­son (Rome, Ca­na­da, Cin­cin­na­ti).

Le tan­dem tri­co­lore a ef­ fec­tué le break dès le qua­trième jeu (3­1) puis a sur­vo­lé la par­tie jus­qu’au mo­ment de ser­vir pour le match. Par deux fois, à 5­2 puis 5­4, le bras de Her­bert puis ce­lui de Ma­hut se sont cris­pés au ser­vice.

Zi­mon­jic et Kra­ji­no­vic en ont pro­fi­té pour s’of­frir leurs pre­miers breaks de la par­tie et ont pris pour la pre­mière fois l’avan­tage dans le set (6­5). Mais les Fran­çais ont re­trou­vé leurs es­prits et re­pris l’as­cen­dant dans le tie­break avec un brin de réus­site et l’aide du fi­let pour conclure le match en 1 h 48.

Le contrat est presque rem­pli pour le capitaine Yannick Noah et ses joueurs, gran­dis­simes fa­vo­ris de ce duel contre une Ser­bie bis, pri­vée de No­vak Djo­ko­vic, Jan­ko Tip­sa­re­vic et Vik­tor Troi­cki.

Il re­vient au n° 1 fran­çais Tson­ga (18e), qui avait éga­li­sé ven­dre­di en bat­tant en trois sets (7­6 (7/2), 6­3, 6­3) le no­vice Las­lo Djere (95e), de ter­mi­ner le tra­vail face à La­jo­vic, qu’il n’a croi­sé qu’une fois.

C’était en dé­but de sai­son, au deuxième tour de l’Open d’Aus­tra­lie, et le Man­ceau s’était im­po­sé sans perdre un set (6­2, 6­2, 6­3).

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