L’ogre chi­nois in­vente la ferme des 10.000 vaches

La Montagne (Vichy) - - Jeux -

La consom­ma­tion de lait ex­plose en Chine. À quel prix ? Des fermes géantes comp­tant par­fois 10.000 vaches y pro­duisent des mon­ti­cules de fu­mier noir pes­ti­len­tiel et des ef­fluents ver­dâtres qui s’in­filtrent dans les sols. L’in­dus­trie lai­tière, sou­te­nue par le gou­ver­ne­ment, re­pré­sente un chiffre d’af­faires de 38 mil­liards d’eu­ros en Chine. Elle illustre l’at­trait crois­sant des 1,4 mil­liard de Chi­nois pour le lait, mal­gré une in­to­lé­rance de nombre d’entre eux, plus ou moins forte, au lac­tose. L’in­dus­trie lai­tière a ain­si bon­di de plus de 12 % par an de­puis 2000 en Chine. Un boom ali­men­té par l’at­trait de la classe moyenne gran­dis­sante pour le lait, per­çu de­puis peu comme un ali­ment sain en Chine après une ab­sence mil­lé­naire dans la culture et l’ali­men­ta­tion de ce pays. Pour ré­pondre à cette de­mande, la pro­duc­tion, na­ guère as­su­rée par de petites ex­ploi­ta­tions, est confiée de fa­çon crois­sante à des « mé­ga­fermes ». Mais celles­ci gé­nèrent en pa­ral­lèle d’im­menses quan­ti­tés de dé­chets. De­puis son ou­ver­ture en 2012 dans les vertes prai­ries de la pro­vince du Hei­long­jiang (nord­est), non loin de la Rus­sie, la ferme Feihe, qui s’en­or­gueillit d’éle­ver 10.000 vaches, n’en fi­nit pas d’in­com­mo­der le voi­si­nage. Pour­quoi un tel gi­gan­tisme ? En 2008, un vaste scan­dale de lait in­fan­tile fre­la­té a vu les pe­tits pro­duc­teurs ac­cu­sés d’ajou­ter de la mé­la­mine à leur lait, une sub­stance chi­mique uti­li­sée pour gon­fler ar­ti­fi­ciel­le­ment le taux de pro­téines. « Le gou­ver­ne­ment a alors pen­sé que des fermes géantes se­raient plus fa­ciles à gé­rer et ins­pec­ter », ex­plique Da­vid Ma­hon, fon­da­teur d’une société d’in­ves­tis­se­ment spé­cia­li­sée dans le sec­teur. Des mé­ga­fermes existent dans d’autres pays, comme la Nou­velle­Zé­lande, mais dé­passent ra­re­ment les 3.000 têtes. ■

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