Cle­ve­land/Gol­den State, la guerre des étoiles, épi­sode III

La Montagne (Vichy) - - Sports L'actu Nationale -

Pour la troi­sième an­née consé­cu­tive, la fi­nale NBA op­pose à par­tir de ce soir Cle­ve­land et Gol­den State, mais loin de las­ser, ce duel at­ten­du de­puis le dé­but de la sai­son va dé­par­ta­ger deux équipes dé­jà en­trées dans l’his­toire.

C’est pour la chaîne de té­lé­vi­sion ESPN la fi­nale la plus « étoi­lée » de l’his­toire : sept joueurs qui dé­bu­te­ront à Oak­land le match n° 1 sur le par­quet de l’Oracle Are­na, ont en ef­fet par­ti­ci­pé au All Star Game en février der­nier.

Gol­den State fa­vo­ri

Gol­den State, meilleure équipe de la sai­son ré­gu­lière avec 67 vic­toires et 15 dé­faites, a fon­cé en fi­nale en seule­ment douze matchs, tous ga­gnés avec un écart moyen de 16,3 points, face à Port­land (4­0), Utah (4­0) et San An­to­nio (4­0). Du ja­mais­vu dans l’his­toire des play­offs NBA.

Cle­ve­land a eu be­soin d’un match de plus, mais a fait tout aus­si forte im­pres­sion en do­mi­nant tour à tour In­dia­na (4­0), To­ron­to (4­0) et Bos­ton (4­1).

Les ob­ser­va­teurs, comme les book­ma­kers de Las Ve­gas, ne donnent pas cher des chances des cham­pions en titre. La superstar Le­Bron James tourne pour­tant à une moyenne ahu­ris­sante de 32,5 points par match de­puis le dé­but des play­offs, et va dis­pu­ter sa sep­tième fi­nale consé­cu­tive, la hui­tième de sa car­rière. « Gol­den State est pro­ba­ble­ment l’un des plus grands dé­fis de ma car­rière (...) C’est vrai­ment une équipe de très haut ni­veau et j’ai pour­tant dé­jà af­fron­té d’autres grosses équipes », a ad­mis le n° 23 de Cle­ve­land qui a dé­pos­sé­dé la se­maine der­nière le lé­gen­daire Mi­chael Jor­dan de son re­cord de points mar­qués en play­offs. Si les Ca­va­liers sont vexés d’être pré­sen­tés comme de simples outsiders, les War­riors n’ont, eux, pas ou­blié l’af­front de la fi­nale 2016.

Après avoir me­né 3 à 1, ils se sont ef­fon­drés face à James et Ky­rie Ir­ving sur­vol­tés et ont per­du les trois der­niers matchs, of­frant à Cle­ve­land son pre­mier titre.

« On veut ré­cu­pé­rer le titre de cham­pion dont ils nous ont dé­pos­sé­dé la sai­son der­nière », a pré­ve­nu Dray­mond Green, hé­ros mal­heu­reux de la fi­nale 2016 après sa sus­pen­sion dans le match n° 5 pour une faute an­ti­spor­tive sur Le­Bron James. ■

➔ Pro­gramme. Match n°1, cette nuit (3 heures) à Oak­land : Gol­den State - Cle­ve­land ; match n°2, lun­di 5 juin à 2 heures : Gol­den State Cle­ve­land ; match n°3, jeu­di 8 juin à 3 heures : Cle­ve­land - Gol­den Sta­te­match ; match n° 4, sa­me­di 10 juin à 3 heures : Cle­ve­land - Gol­den State ; match n°5 (si né­ces­saire), mar­di 13 juin à 3 heures : Gol­den State - Cle­ve­land ; match n°6 (si né­ces­saire), jeu­di 16 juin à 3 heures : Cle­ve­land - Gol­den State ; match n°7 (si né­ces­saire), lun­di 19 juin à 3 heures : Gol­den State - Cle­ve­land.

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