PRE­MIER SPECTRE ÉLECTROMAGNÉTIQUE DE L’AN­TI­MA­TIÈRE

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Les phy­si­ciens ont me­su­ré la dif­fé­rence entre deux ni­veaux d’éner­gie d’atomes d’an­ti­hy­dro­gène. Ces der­niers sont consti­tués d’un an­ti­pro­ton et d’un po­si­tron (an­ti­élec­tron), par­ti­cules qui sont les al­ter ego des pro­tons et des élec­trons, mais de charge élec­trique op­po­sée. L’ex­pé­rience Al­pha, au Cern, à Ge­nève, a per­mis de fa­bri­quer et de pié­ger des an­ti­hy­dro­gènes as­sez long­temps pour les ex­ci­ter avec un fais­ceau la­ser. Résultat : l’éner­gie né­ces­saire à cette ex­ci­ta­tion est la même que pour l’hy­dro­gène. Il fau­dra donc cher­cher plus loin l’énig­ma­tique asy­mé­trie entre ma­tière et an­ti­ma­tière, qui reste un dé­fi pour la phy­sique. M. Ah­ma­di et al., Na­ture, http://dx.doi. org/10.1038/na­ture21040, 2016.

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