Environnement Un couple haut en cou­leur

La Recherche - - Sommaire - William Rowe-Pir­ra

Ce co­rail des ré­cifs des îles Fa­ra­san, si­tuées en mer Rouge et qui ap­par­tiennent à l’Ara­bie saou­dite, blan­chit avec le ré­chauf­fe­ment cli­ma­tique. D’or­di­naire, les co­raux vivent en sym­biose avec des algues uni­cel­lu­laires (Sym­bio­di­nium) qui leur ap­portent oxy­gène, nu­tri­ments et cou­leurs. Mais les chan­ge­ments de tem­pé­ra­ture et de sa­li­ni­té stressent ce couple, au point de les sé­pa­rer. Les co­raux se dé­co­lorent, puis meurent. Tou­te­fois, dans le golfe Per­sique, des algues to­lé­rantes ré­sistent à ces chan­ge­ments. Une équipe in­ter­na­tio­nale a dé­cou­vert que ces algues pro­dui­saient de la flo­ri­do­side, mo­lé­cule per­met­tant de lut­ter contre ce stress (1). Elle pour­rait donc être uti­li­sée pour contrer les ef­fets du chan­ge­ment cli­ma­tique dans les mi­lieux co­ral­liens.

(1) M. A. Och­senkühn et al., Sci. Adv., doi:10.1126/sciadv.1602047, 2017.

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