1 ob­jet plas­tique sur 2 de­vient un dé­chet au bout de 4 ans

De­puis 1950, l’homme a fa­bri­qué 8,3 mil­liards de tonnes de plas­tique. 60% de cette pro­duc­tion a fi­ni à la pou­belle ou… dans la na­ture.

L'actu - - ÉVÉNEMENT - J. Von­thron

« CES MA­TIÈRES VONT PERSISTER DES CEN­TAINES, VOIRE DES MIL­LIERS D’AN­NÉES DANS L’EN­VI­RON­NE­MENT. »

Une étude sur la pro­duc­tion et l’uti­li­sa­tion de plas­tique dans le monde a été pu­bliée cet été dans la re­vue Science Ad­vances. Elle a été réa­li­sée par des cher­cheurs amé­ri­cains. Le plas­tique est le 3e ma­té­riau le plus fa­bri­qué par l’homme, der­rière le ci­ment et l’acier.

Com­prendre

Un poids équi­valent à ce­lui de 80 mil­lions de ba­leines : c’est ce que re­pré­sentent les 8,3 mil­liards de tonnes de plas­tique pro­duites par l’homme de­puis 1950. Sur ce to­tal, 6,3 mil­liards de tonnes ont été je­tées. Et ces dé­chets sont à près de 80 % en­tas­sés dans des dé­charges ou épar­pillés dans la na­ture. Les cher­cheurs mettent en avant la du­rée très ré­duite d’uti­li­sa­tion des ma­tières plas­tiques. « La moi­tié de

tous les plas­tiques de­viennent des dé­chets après seule­ment quatre an­nées ou moins d’uti­li­sa­tion », pré­cise Roland Geyer, prin­ci­pal au­teur de l’étude. Sur la pla­nète, seuls 9 % de tous ces dé­chets plas­tiques ont été re­cy­clés, et 12 % ont été in­ci­né­rés. « La plu­part des ma­tières plas­tiques ne sont pas vrai­ment bio­dé­gra­dables, ce qui fait qu’elles pour­ront

persister des cen­taines, voire des mil­liers d’an­nées dans

l’en­vi­ron­ne­ment », ex­plique Jen­na Jam­beck, co-au­teure de l’étude. Les cher­cheurs sou­lignent que, chaque an­née, huit mil­lions de tonnes de dé­chets plas­tiques sont dé­ver­sées dans les océans. La pol­lu­tion au plas­tique est même consta­tée sur les îles les plus iso­lées du Pa­ci­fique. Les

scien­ti­fiques es­timent que la pro­duc­tion mon­diale de plas­tique (et donc de dé­chets) n’est pas près de ra­len­tir : elle a été mul­ti­pliée par 200 entre 1950 et 2015 ! Comment in­ver­ser la ten­dance ? Ré­cem­ment, des pays ont pris des me­sures pour ré­duire les dé­chets plas­tiques (par exemple, en France, l’in­ter­dic­tion des sacs en plas­tique dans les su­per­mar­chés). Cer­tains in­dus­triels ont ré­duit la quan­ti­té de plas­tique dans leurs pro­duits et dans les em­bal­lages.

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