PIO­TR PROU­SOV, LE PÈRE DU NI­VA

L'Automobile - - Le Monde De L’auto -

Alors qu’il au­rait dû être le hé­ros des cé­ré­mo­nies du 40e an­ni­ver­saire du Ni­va, le 5 avril der­nier, son créa­teur, Pe­tr Pru­sov, s’est éteint le 19 mars, à l’âge de 75 ans. Nom­mé dès 1972 de­si­gner en chef de ce qui s’ap­pelle alors le pro­jet VAZ 2121, ce di­plô­mé de l’Ins­ti­tut de gé­nie mé­ca­nique de Za­po­ro­jié convainc très vite sa hié­rar­chie de trans­for­mer les plans ini­tiaux d’un vé­hi­cule 4 x 4 som­maire, dé­pour­vu de toit et de vé­ri­tables portes, en un pe­tit break à hayon, tel qu’il se­ra pré­sen­té aux au­to­ri­tés en 1976, sous le nom de Ni­va, en clin d’oeil à ses filles Na­ta­lia et Iri­na et aux fils de l’in­gé­nieur en chef Vla­di­mir So­lo­viev, Va­dim et An­dreï, dont il re­prend les ini­tiales. Col­la­bo­rant par la suite à la créa­tion de tous les mo­dèles La­da, de la 2103 à la Ka­li­na, Prou­sov di­ri­ge­ra le bu­reau d’études d’Av­to­VAZ jus­qu’à sa re­traite en 2003, avant d’y re­ve­nir en 2007 en qua­li­té de conseiller. Une fonc­tion qu’il exer­ce­ra jus­qu’à la fin, jouant no­tam­ment un rôle ac­tif dans le dé­ve­lop­pe­ment de la nou­velle gé­né­ra­tion de La­da 4 x 4 at­ten­due pour 2018. Bar­dé des plus hautes dis­tinc­tions ci­viles russes, son étoile brille éga­le­ment sur le “Walk of Fame” de Flint (Mi­chi­gan), sorte de “Hol­ly­wood Bou­le­vard” de l’in­dus­trie au­to­mo­bile. Mo­deste, Pio­tr Prou­sov dé­cla­rait quand on l’in­ter­ro­geait sur la mo­der­ni­té de la coque au­to­por­teuse du Ni­va avoir “fait avec ce qu’on avait”, re­gret­tant le manque d’évo­lu­tions de son “bé­bé” car, di­sait-il, “con­trai­re­ment au whis­ky, les voi­tures ne se bo­ni­fient pas avec les an­nées”... /// E.L.

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