La Col­lings Foun­da­tion a ache­té le B-17 de l’Ever­green Mu­seum et le res­taure pour le faire vo­ler

Le Fana de l'Aviation - - Actualites -

La Col­lings Foun­da­tion a ache­té le Boeing B- 17G “Flying For­tress” ma­tri­cule 44- 83785 de l’Ever­green Avia­tion & Space Mu­seum en faillite. Il a quelques mois, elle avait dé­jà ac­quis le P- 38 “Li­gn­thing” du même mu­sée. La Col­lings Foun­da­tion fait dé­jà vo­ler un A- 1E “Sky­rai­der”, un TA- 4J “Sky­hawk”, un F- 4D “Phan­tom”, une re­pro­duc­tion de Me 262, un North Ame­ri­can A- 36 “Apache”, un TBM “Aven­ger”, un “Wildcat”, un TP- 51C “Mus­tang”, un B- 24 “Li­be­ra­tor” et le B- 17 Nine-O-Nine… entre autres. Elle a an­non­cé son pro­jet de re­mettre en état son B- 17 nou­vel­le­ment ac­quis pour le faire vo­ler ré­gu­liè­re­ment. Si, of­fi­ciel­le­ment, le ma­tri­cule ori­gi­nal du nou­veau B- 17 de la Col­lings Foun­da­tion est 44- 83785, nombre d’his­to­riens spé­cia­listes pensent que son vé­ri­table ma­tri­cule est 44- 85531. Construit dé­but 1945, cette “For­te­resse vo­lante” n’a ja­mais été au com­bat, mais a ser­vi de “bonne à tout faire” jus­qu’au mi­lieu des an­nées 1950. Puis elle fut rayée des in­ven­taires de l’US Air Force et ver­sée à une uni­té spé­cia­li­sée dans les “opé­ra­tions se­crètes”. Elle fit dès lors par­tie d’une flotte de cinq “Flying For­tress” peintes en­tiè­re­ment en noir, uti­li­sées par la Cen­tral In­tel­li­gence Agen­cy ( CIA) de­puis Tai­wan pour pa­ra­chu­ter des agents en Chine ou ap­por­ter du sou­tien à des opé­ra­tions de gué­rilla ( lire Le Fana n° 551). L’ha­bi­tude était alors de chan­ger ré­gu­liè­re­ment les ma­tri­cules peints sur la queue pour trom­per les ob­ser­va­teurs – il semble que son ma­tri­cule ori­gi­nal ait ain­si été per­du. Ce B- 17 de­vint ci­vil en sep­tembre 1960, avec l’im­ma­tri­cu­la­tion N809Z, ven­du à At­lan­tic- Ge­ne­ral En­ter­prises, une “fi­liale” de la CIA. Il fut ache­té par Ever­green He­li­cop­ters en 1975, et de­vint N207EV pour com­battre les in­cen­dies. Il fut res­tau­ré en war­bird de 1985 à 1990, mais fut ar­rê­té de vol en 2001.

Le Boeing B-17G “Flying For­tress” ma­tri­cule 44-83785 tel qu’on pou­vait

le voir ex­po­sé dans l’Ever­green Avia­tion & Space Mu­sem

jusque ré­cem­ment.

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