Dangerous Skies

Le Fana de l'Aviation - - Actualites -

Ou­vert au pu­blic en no­vembre der­nier, le hall

( ciels dan­ge­reux) est la plus ré­cente ex­ten­sion ajou­tée au dé­jà très brillant Avia­tion He­ri­tage Centre d’Oma­ka, près de Blen­heim, en Nou­velle- Zé­lande. Ce jeune mu­sée a dé­jà ac­quis une ré­pu­ta­tion mon­diale grâce à sa ma­gni­fique ex­po­si­tion ( Les chevaliers du ciel) consa­crée à la Pre­mière Guerre mon­diale. Le nou­veau hall est consa­cré à la Deuxième Guerre mon­diale et l’ex­po­si­tion y est mise en scène avec des dio­ra­mas à l’échelle 1 plus vrais que na­ture fi­geant des mo­ments très par­ti­cu­liers de l’his­toire. Nombre des aé­ro­nefs ex­po­sés sont en état de vol et peuvent être sor­tis pour par­ti­ci­per à un spec­tacle aé­rien lorsque ce­la est né­ces­saire – no­tam­ment pour le bien­nal Clas­sic Fighters. Le pre­mier avion que ren­contre le vi­si­teur est aus­si l’un des plus spec­ta­cu­laires. La ma­quette très dé­taillée à l’échelle 1 de Haw­ker “Hur­ri­cane” est mon­trée en pleine ago­nie – sur le dos, ver­rière ou­verte, la toile cri­blée de balles, des flammes jaillis­sant de son mo­teur et une lueur do­rée éma­nant de l’ha­bi­tacle. Cette scène re­pré­sente le mo­ment où le pi­lote néo- zé­lan­dais James Hay­ter fut abat­tu par un Mes­ser­sch­mitt Bf 109 pen­dant la ba­taille d’An­gle­terre. Le flight lieu­te­nant James Hay­ter se pa­ra­chu­ta et at­ter­rit au mi­lieu d’un cock­tail dans les jar­dins d’une belle pro­prié­té ; il fut in­vi­té à se joindre à la fête… Dans le même coin du han­gar, le vi­si­teur peut ob­ser­ver à loi­sir l’Avro “An­son” Mk I ma­tri­cule K6183, res­plen­dis­sant dans les cou­leurs du Squa­dron 206 du Coas­tal Com­mand. Après être pas­sé le long de la tour de contrôle, le vi­si­teur se re­trouve au coeur d’une fo­rêt et face à un éton­nant P- 40E “Kit­ty­hawk” à la peau d’ar­gent scin­tillant dans le clair de lune. Ce chas­seur, prê­té de­puis un an, est en­tiè­re­ment d’ori­gine, ayant été pré­ser­vé par la même fa­mille de­puis sept dé­cen­nies. Quand il se­ra res­ti­tué, il se­ra rem­pla­cé par le Focke- Wulf Fw 190 A- 8/ N lo­cal, ac­tuel­le­ment en ré­pa­ra­tion après un che­val de bois. Sur fond de Sta­lin­grad en feu vers 1942, le dio­ra­ma d’hi­ver met en scène un Yak- 3 – une re­pro­duc­tion ré­cente en état de vol. Juste au- des­sus, une ma­quette à l’échelle 1 de Jun­kers 87 “Stu­ka” est sur le point de libérer sa bombe, à bout por­tant, au point qu’on se de­mande s’il pour­ra ef­fec­tuer sa res­source. Cette ma­quette très dé­taillée du fa­meux bom­bar­dier en pi­qué est éton­nante de vé­ra­ci­té, res­plen­dis­sante dans les marques de l’avion du non moins fa­meux pi­lote de la Luft­waffe Hans- Ul­rich Ru­del. Si les ra­vages cau­sés à Sta­lin­grad par les “Stu­ka” sont évi­dents dans la scène, le vi­si­teur res­sent aus­si une vo­lon­té de ré­sis­tance qui fi­na­le­ment fit tour­ner la ba­taille à l’avan­tage des Russes et ren­ver­sa in fine le cours de la guerre en­tière. Cette vo­lon­té est ma­té­ria­li­sée par le man­ne­quin de Ly­dia Lit­vyak, en uni­forme ; cette jeune femme fut l’une des nom­breuses femmes pi­lotes qui ser­virent dans les forces aé­riennes so­vié­tiques pen­dant la Grande Guerre pa­trio­tique. Son his­toire est fas­ci­nante et est ra­con­tée grâce à plu­sieurs pan­neaux d’in­for­ma­tion et des pré­sen­toirs de sou­ve­nirs ré­par­tis dans tout le han­gar. Les ob­jets per­son­nels en par­ti­cu­lier sont un rap­pel poi­gnant que le voyage of­fert au vi­si­teur ne porte pas seule­ment sur les ma­chines, mais aus­si sur les hommes et les femmes qui les ont ren­dus cé­lèbres, peu im­porte l’uni­forme qu’ils por­taient. En pas­sant de­vant le dio­ra­ma hi­ver­nal, le vi­si­teur pé­nètre dans l’en­fer de Sta­lin­grad lui- même ; il se re­trouve au mi­lieu de bâ­ti­ments bom­bar­dés et ef­fon­drés, de fu­mée et d’in­cen­dies, du fra­cas des mi­trailleuses, des hur­le­ments des ro­quettes “Ka­tyu­sha”… En émer­geant de cet en­fer, le vi­si­teur tombe nez à nez avec un “Spit­fire” Mk XIV ( en état de vol) du South East Asia Air Com­mand en train d’être pré­pa­ré dans la jungle.

pro­pose un vé­ri­table voyage dans le temps qui vise à faire mé­di­ter le vi­si­teur sur l’éten­due, les im­pli­ca­tions et les consé­quences d’une guerre qui a fa­çon­né le monde mo­derne, par le biais d’une im­mer­sion to­tale, qui en ap­pelle à tous les sens.

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