Un dé­sor­mais rare Grum­man “Goose” vole à nou­veau aux États-Unis

Le Fana de l'Aviation - - Actualites -

Le 17 avril, à Spo­kane, dans l’État de Wa­shing­ton aux États- Unis, le pi­lote d’es­sai Fred Ball et Ad­di­son Pem­ber­ton ont pro­cé­dé au pre­mier vol après res­tau­ra­tion du Grum­man JRF- 6B ( G21A) “Goose” nu­mé­ro de sé­rie 1161 de 1942, im­ma­tri­cu­lé N95467, res­tau­ré par Ad­di­son Pem­ber­ton et sa so­cié­té Pem­ber­ton and Sons. Fred Ball, an­cien chef pi­lote de Pen Air, en Alas­ka, a plus de 15 000 heures sur Grum­man “Goose” et “Wid­geon”. Il s’agit de la 19e res­tau­ra­tion réa­li­sée par l’équipe d’Ad­di­son Pem­ber­ton qui a à son ta­bleau d’hon­neur, entre autres, celle d’un Boeing 40C de 1928, le plus vieux Boeing au­jourd’hui en état de vol. Ad­di­son Pem­ber­ton a ac­quis ce “Goose” à la toute fin de 2011. Le pré­cé­dent pro­prié­taire avait dé­jà bien avan­cé la res­tau­ra­tion de l’am­phi­bie, qui, se­lon Ad­di­son Pem­ber­ton, a vo­lé avec la Royal Na­vy du­rant la Deuxième Guerre mon­diale. Après guerre, le “Goose” a été ex­ploi­té de­puis Ca­ta­li­na Island, au large de Los Angles, les Ca­raïbes et l’Alas­ka, jus­qu’à ce que l’usure du temps et des élé­ments im­posent une res­tau­ra­tion d’en­ver­gure. Dans les Ca­raïbes, il fut la pro­prié­té de Char­lie Blair et de sa femme et ac­trice de ci­né­ma Mau­reen O’Hare, qui ex­ploi­taient An­tilles Airlines. Le bi­mo­teur a en­suite at­ter­ri à Palm Springs, en Ca­li­for­nie, dans le Palm Springs Air Mu­seum du dé­funt Bob Pond, où il a été ex­po­sé 19 ans avant qu’Ad­di­son Pem­ber­ton l’achète. Ce der­nier a res­tau­ré le “Goose” en fa­mille et avec quelques amis, le soir “après le tra­vail”, en y consa­crant 8 000 heures. On ne compte pas plus d’une ving­taine de “Goose” en état de vol au­jourd’hui.

RYAN PEM­BER­TON

Avec Fred Ball, le “Goose” des Pem­ber­ton a été tes­té aus­si bien dans les airs que sur l’eau.

JEFF NEWBURGER

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