Mar­got Du­halde, seule femme des FAFL, est dé­cé­dée

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Mar­got Du­halde, la seule femme qui re­joi­gnit les Forces aé­riennes fran­çaises libres ( FAFL), est dé­cé­dée le 5 fé­vrier der­nier à San­tia­go du Chi­li, à l’âge de 97 ans. Née en 1920, elle était d’ori­gine fran­çaise et était de­ve­nue pi­lote en 1938 grâce au Fran­çais Cé­sar Co­pet­ta – de­ve­nu en 1910 le pre­mier homme à vo­ler au Chi­li. Après avoir en­ten­du l’ap­pel du gé­né­ral de Gaulle, âgée de 20 ans et avec à peine une cin­quan­taine d’heures de vol à son ac­tif, cette femme au ca­rac­tère bien trem­pé fut en­ga­gée comme ser­gent- pi­lote par le consu­lat de la France Libre à San­tia­go, en ca­chant son astig­ma­tisme. Elle se ren­dit en­suite à Bue­nos Aires et em­bar­qua sur un ba­teau pour l’An­gle­terre. Mais une fois sur place, Mar­got Du­halde ne put vo­ler et dut d’abord se conten­ter de s’oc­cu­per des ma­lades et d’ai­der les mé­ca­ni­ciens. Grâce à l’in­ter­ven­tion d’un pi­lote fran­çais ren­con­tré au Chi­li, elle re­joi­gnit fi­na­le­ment l’Air Trans­port Auxi­lia­ry ( ATA), or­ga­ni­sa­tion au ser­vice de la Royal Air Force, pour as­su­rer le trans­fert des avions entre les usines et les uni­tés de pre­mière ligne. Elle a ain­si convoyé plus de 1 300 avions de 100 types dif­fé­rents et ac­cu­mu­lé des mil­liers d’heures de vol, et sur­vé­cu à une di­zaine d’ac­ci­dents. Mar­got Du­halde re­trou­va le Chi­li après la guerre ; celle qui fut une des pre­mières femmes pi­lotes au Chi­li re­joi­gnit alors la com­pa­gnie aé­rienne Li­pa- Sur, puis la force aé­rienne chi­lienne, au sein de la­quelle elle ob­tien­dra ses ga­lons de co­lo­nel.

DR

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