17 ans après s’être écra­sé à Rouen, le “Spit­fire” Mk XI PL983 vole à nou­veau

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Le 18 mai der­nier, à Dux­ford, près de Cam­bridge en Gran­deB­re­tagne, John Ro­main a pro­cé­dé au pre­mier vol après res­tau­ra­tion du Su­per­ma­rine “Spit­fire” PR Mk XI ma­tri­cule PL983, im­ma­tri­cu­lé G- PRXI, res­tau­ré par la so­cié­té His­to­ric Flying qu’il di­rige. L’avion porte la li­vrée bleue re­con­nais­sance pho­to de sa pre­mière af­fec­ta­tion, le Squa­dron 4 de la Royal Air Force. Le 4 juin 2001, ce “Spit­fire” Mk XI s’était écra­sé sur l’aé­ro­port de Rouen- Boos à l’is­sue d’un spec­tacle aé­rien, vic­time d’une panne mo­teur et de cir­cons­tances qui ont no­ta­ble­ment gê­né la ges­tion de cette panne par le pi­lote. Ce der­nier, Mar­tin Sar­geant, n’avait pas sur­vé­cu. Après avoir ser­vi avec le Squa­dron 4 de la RAF, le PL983 avait été trans­fé­ré au Squa­dron 2, sta­tion­né en Al­le­magne dans le cadre de l’oc­cu­pa­tion d’après- guerre et avait en­suite été prê­té à Vi­ckers- Arm­strong puis à l’at­ta­ché de l’Air amé­ri­cain pour son uti­li­sa­tion per­son­nelle. Il avait aus­si été en­ga­gé dans des courses par Let­tice Cur­tis, fa­meuse pi­lote de l’Air Trans­port Auxi­lia­ry en temps de guerre, avant d’in­té­grer la Shut­tle­worth Col­lec­tion à Old War­den, où il avait été ex­po­sé en sta­tique. Une res­tau­ra­tion en état de vol fut alors com­men­cée par une équipe de bé­né­voles de la Shut­tle­worth Col­lec­tion, mais l’avion fut ven­du avant son achè­ve­ment au Fran­çais Ro­land Frais­si­net qui fit ter­mi­ner sa re­mise en état de vol par la so­cié­té Trent Ae­ro En­gi­nee­ring. Puis le PL983 fut ac­quis à la fin des an­nées 1980 par le fa­meux col­lec­tion­neur bri­tan­nique Doug Ar­nold. Le “Spit­fire” ap­pa­rut dans la sé­rie té­lé­vi­sée

Piece of Cake, mais ne vo­la en réa­li­té que très peu. Après le dé­cès de Doug Ar­nold en 1992, il fut dé­mon­té et en­tre­po­sé, et ne ré­ap­pa­rut qu’en 1999 pour être ven­du à Jus­tin Fle­ming. Le PL983 fut ré­vi­sé et re­com­men­ça à vo­ler, mais s’écra­sa à Rouen en 2001. Une fois l’en­quête sur l’ac­ci­dent bou­clée, l’épave fut ac­quise par l’Air­craft Res­to­ra­tion Com­pa­ny et dé­mé­na­gée à Dux­ford en 2003. Un fu­se­lage neuf a été pro­duit par la so­cié­té spé­cia­li­sée Air­frame As­sem­blies, sur l’île de Wight, et les ailes ont été re­cons­truites par les mé­ca­ni­ciens d’His­to­ric Flying à Dux­ford. L’avion a éga­le­ment été ré­équi­pé d’un mo­teur RollsRoyce “Mer­lin” 70 cor­rect pour un Mk XI et d’une nou­velle ver­rière cor­res­pon­dant à celle par­ti­cu­lière du Mk XI, en lieu et place de la ver­rière spé­ci­fique aux ver­sions de chasse ins­tal­lée on ne sait trop quand dans l’his­toire de l’avion. Le PL983 a aus­si re­çu au cours de sa re­cons­truc­tion les équi­pe­ments ( ca­mé­ra, entre autres) spé­ci­fiques à la ver­sion PR Mk XI, qui était une ver­sion de re­con­nais­sance pho­to­gra­phique, désar­mée, fa­bri­quée sur la base du Mk IX.

HAR­RY MEASURES

John Ro­main fait dé­col­ler le PL983 à Dux­ford pour un vol d’es­sai.

JEAN-PIERRE TOUZEAU

Le “Spit­fire” Mk IX PL963 à Caen en 1986. Il ap­par­te­nait alors au Fran­çais Ro­land Frais­si­net.

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