His­to­rique du 385th Bomb Group

Le Fana de l'Aviation - - Au Coeur De L’allemagne Sur B-17 -

Ce groupe de bom­bar­diers lourds était com­po­sé de quatre es­ca­drons ( 548th, 549th, 550th et 551st Bomb Squa­drons). Il fut créé en dé­cembre 1942 aux États- Unis avec à sa tête le ma­jor El­liot Van­de­van­ter ( pro­mu en­suite au grade de co­lo­nel). Bien que des codes d’iden­ti­fi ca­tion com­po­sés de deux lettres ou d’une lettre et un chiffre aient été éta­blis pour chaque es­ca­dron du 385th BG, ils ne furent ja­mais ap­pli­qués sur le fu­se­lage des B- 17 de l’uni­té. Chaque es­ca­dron fut iden­ti­fi é par une cou­leur spé­ci­fi que, la­quelle fut ap­pli­quée sur les cas­se­roles d’hé­lice ( bleu pour le 548th BS). Le 385th BG ar­ri­va en An­gle­terre en juin 1943 et se re­trou­va ba­sé à Great Ash­fi eld dans le Suf­folk. La pre­mière mis­sion de com­bat eut lieu le 17 juillet 1943 avec 28 ap­pa­reils dé­ployés sans au­cune perte. Le 17 août 1943, l’uni­té prit part à la plus im­por­tante et la plus longue mis­sion ja­mais réa­li­sée par la 8th AF. Il s’agis­sait de la pre­mière “shut­tle mis­sion” ( na­vettes) via l’Afrique du nord pour at­teindre des ob­jec­tifs dans le Sud de l’Al­le­magne, hors d’at­teinte de­puis l’An­gle­terre. Les cibles en ques­tion étaient l’usine de rou­le­ment à billes de Sch­wein­furt et l’usine de construc­tion aé­rienne de Re­gens­burg. Pour son ac­tion au cours de cette jour­née, le 385th BG re­çut sa pre­mière DUC ( Dis­tinc­tive Unit Ci­ta­tion). Par la suite, il re­çut une deuxième DUC pour son rôle de gui­dage de la vague d’at­taques le 12 mai 1944 sur l’usine de ré­pa­ra­tion aé­ro­nau­tique de Zwi­ckau. Dans le cadre du dé­bar­que­ment en Nor­man­die, le 385th BG bom­bar­da les bat­te­ries cô­tières en pré­pa­ra­tion aux opé­ra­tions. Comme la plu­part des groupes de la 8th AF, il prit part à toutes les cam­pagnes en Eu­rope. Les mois de fé­vrier, mars et avril 1945 au cours des­quels la 8th Air Force por­ta le coup de grâce à l’Al­le­magne sont par­fai­te­ment illus­trés à tra­vers les notes ma­nus­crites du lt Ben­sing au coeur de cet ar­ticle. Dès l’ar­mis­tice, les ap­pa­reils du 385th furent em­ployés à des mis­sions hu­ma­ni­taires de lar­gage de vivres aux Pays- Bas afi n de ve­nir en aide aux po­pu­la­tions af­fa­mées suite au re­trait des troupes al­le­mandes. L’uni­té re­ga­gna les États- Unis en août 1945 où elle fut désac­ti­vée le 28 août. Du­rant toute la pé­riode où il fut en­ga­gé au com­bat, soit 22 mois, le 385th BG per­dit 129 B- 17 au com­bat.

USAF

Pen­dant la pé­riode 1944-1945, la 8th Air Force et la RAF ont lar­gué 10 975 t de bombes sur dif­fé­rents ob­jec­tifs au­tour de Kas­sel.

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