NAIS­SANCE D’UNE NA­TION

Le Figaro Magazine - - Quartiers Libres -

★★★ ILS ONT FAIT L’ÉGYPTE MO­DERNE, de Ro­bert So­lé, Per­rin, 385 p, 22,90 €.

L’Egypte n’a pas fi­ni de nous éton­ner. En 2011, lors­qu’elle a « dé­ga­gé » Mou­ba­rak, on a dé­cou­vert une na­tion plus in­quié­tante qu’on ima­gi­nait. Ro­bert So­lé, qui connaît son pays na­tal comme sa poche, en­tre­prend de nar­rer son his­toire contem­po­raine. De Bo­na­parte, qui ré­veilla en 1798 un pays as­sou­pi, au ma­ré­chal Sis­si, qui la gou­verne ac­tuel­le­ment d’une main de fer, de Saad Zagh­loul, le « père de la na­tion », à Nas­ser ou Sa­date, il por­trai­ture 20 per­son­nages d’une plume ra­pide, qui fait de son livre un vrai plai­sir de lec­ture. Lec­ture mê­lée de nos­tal­gie, tou­te­fois. Où sont, au­jourd’hui, les Tah­ta­wi, cet imam du XIXe siècle d’une culture et d’une ou­ver­ture d’es­prit re­mar­quables ? Où sont les Ho­da Chaa­ra­wi, cette pion­nière qui, dans les an­nées 1920, me­na un com­bat pour la li­ber­té de se dé­voi­ler, l’en­sei­gne­ment des filles et contre la po­ly­ga­mie ? Mal­gré tout, d’après l’au­teur, le slo­gan en­ten­du place Tah­rir en 2011 est tou­jours d’ac­tua­li­té :

« Re­lève la tête, mon frère, tu es égyp­tien ! »

CHARLES-HEN­RI D’AN­DI­GNÉ

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