« Il fau­dra être pa­tient avec nos cham­pions du monde »

Top 14. ma­na­geur de la Sec­tion pa­loise

Le Parisien (Paris) - - SPORTS - Pro­pos recueillis par OLI­VIER FRAN­ÇOIS

Si­mon Man­nix,

pro­mu, 12e du Top 14, et l’imposante armada du Ra­cing 92, 2e, il y a un gouffre et quelques res­sem­blances. Ces équipes vont se co­lo­rer très vite d’une touche All Black, avec les ar­ri­vées dans le Béarn des cham­pions du monde, l’ou­vreur Co­lin Slade, rem­pla­çant ce soir, et le centre Con­rad Smith dans quelques jours, alors que l’ou­vreur Dan Car­ter pour­rait être ali­gné la se­maine pro­chaine avec les Ciel et Blanc. Son ab­sence n’em­pêche pas le ma­na­geur de la Sec­tion pa­loise, l’an­cien All Black (1 sélection) Si­mon Man­nix, en charge des trois-quarts fran­ci­liens de 2007 à 2011, de s’at­tendre à un sé­rieux dé­fi au stade du Hameau. Pen­sez-vous pou­voir ri­va­li­ser avec le Ra­cing 92 ? SI­MON MAN­NIX. On va voir de quoi nous sommes ca­pables. C’est un chal­lenge très ex­ci­tant contre l’une des plus grosses équipes du Top 14. Pour le mo­ment, nous avons été confron­tés à des dif­fi­cul­tés dans le dé­fi phy­sique, comme tous ceux qui montent de Pro D 2. Quand j’étais au Ra­cing, nous avions eu aus­si du mal à dé­mar­rer lors de notre ac­ces­sion dans le Top 14 en 2009 avant de fi­nir 6e de la phase ré­gu­lière. Que vous ins­pire cet ad­ver­saire ? Il était dé­jà am­bi­tieux à mon époque. Il y avait de très grands joueurs, mais au­jourd’hui on sent qu’il est lan­cé à fond dans sa conquête du rug­by eu­ro­péen. C’est bien pour son his­toire. Le club le mé­rite. Je le res­pecte pro­fon­dé­ment de­puis que je l’ai dé­cou­vert en 1990 lors d’une tour­née d’au­tomne avec les All Blacks. Les cham­pions du monde re­cru­tés par les deux équipes vont-ils tout chan­ger ? C’est bien pour le pu­blic. Il y a aus­si Ma’a No­nu à Tou­lon. Ils vont beau­coup ap­por­ter, mais il ne faut pas

Ce soir, 20 h 45 Pau - Ra­cing 92 De­main, 14 h 45 Tou­lon - Agen 18 h 30 Castres - Mont­pel­lier La Ro­chelle - Gre­noble Stade Fran­çais - Bor­deaux 20 h 45 Tou­louse - Oyon­nax Di­manche, 16 h 15 Brive - Cler­mont s’at­tendre à ce qu’ils soient su­per bons à chaque match. Pour­quoi ? Ils doivent s’ha­bi­tuer au pays, au rug­by du Top 14 qui n’est pas ce­lui de l’hé­mi­sphère Sud. Ils ne vont pas briller de suite. Il fau­dra être pa­tient avec nos cham­pions du monde. Slade et Smith ne vont pas nous per­mettre d’être meilleurs en mê­lée ou en touche. Or, on doit être ef­fi­caces par­tout si l’on veut bien jouer et que le clas­se­ment suive.

Cler­mont, 29 pts ; Ra­cing, 28 ; Tou­lon, 27 ; Tou­louse, 27 ; Brive, 27 ; Mont­pel­lier, 26 ; Bor­deaux, 24 ; Gre­noble, 19 ; Castres, 19 ; Stade Fran­çais, 17 ; La Ro­chelle, 17 ; Pau, 13 ; Agen, 10 ; Oyon­nax, 10.

(AFP/Thier­ry Zoccolan.)

2.

7.

Si­mon Man­nix, ma­na­geur de Pau,

re­trouve ce soir le Ra­cing, son an­cien club où il a été en charge des trois-quarts de 2007 à 2011.

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