Au temps des co­lo­nies

Le Parisien (Paris) - - HISTOIRE -

AT­TEN­TION, SU­JET BRÛ­LANT… et pas­sion­nant : l’em­pire co­lo­nial fran­çais, qui a dé­jà fait cou­ler beau­coup d’encre, conti­nue à di­vi­ser sous le sa­pin. Cô­té cri­tique, le ro­man­cier Di­dier Dae­nin­ckx frappe à la porte de « l’Ecole des co­lo­nies » ( Hoe­beke, 27,50 €) pour y dé­non­cer, dans un ou­vrage ri­che­ment illus­tré, les er­re­ments de la doc­trine pé­da­go­gique de la France. A l’orée du XXe siècle, la Ré­pu­blique ré­gnait sur des mil­lions de jeunes âmes, du Ton­kin au Da­ho­mey, qu’il fal­lait édu­quer « à la fran­çaise », en leur ap­pre­nant la vie de « nos an­cêtres les Gau­lois ». Chaque ma­tin, les cours com­mencent par une ins­crip­tion au ta­bleau noir : « mes en­fants, ai­mez la France votre nou­velle pa­trie ». Dae­nin­ckx brosse la part d’ombre de cette mis­sion « ci­vi­li­sa­trice » en la fai­sant ra­con­ter par un ins­ti­tu­teur qui se fra­casse peu à peu sur la réa­li­té. Les his­to­riens Di­mi­tri Ca­sa­li et Ni­co­las Ca­det prennent le par­ti in­verse dans « l’Em­pire co­lo­nial fran­çais, quand la France rayon­nait dans le monde, 16081931 » ( Gründ, 34,95 €). Loin de tout es­prit de re­pen­tance, les au­teurs am­bi­tionnent de « ré­con­ci­lier les Fran­çais avec leur his­toire co­lo­niale » en s’at­tar­dant sur ses bien­faits : l’oeuvre édu­ca­tive, l’éra­di­ca­tion des ma­la­dies, la crois­sance dé­mo­gra­phique, les in­fra­struc­tures… par des cartes, des pho­tos et des af­fiches d’époque sa­vou­reuses. Plus neutre, mais plein de nos­tal­gie, « l’Al­gé­rie de ma mé­moire, 19301962 » , de Laurent Chol­let (Gründ, 24,95 €), fonc­tionne comme un al­bum de famille aux airs de pa­ra­dis per­du, sur le­quel planent les ombres de Ca­mus, de Cer­dan ou de Ma­cias. Jus­qu’aux dé­chi­re­ments et à la guerre qui mettent fin en 1962 à l’Al­gé­rie fran­çaise.

« l’His­toire de France en famille » ( Per­rin, 25 €). « Il est com­po­sé d’his­toires qui, ajou­tées les unes aux autres, font l’his­toire », écrit l’an­cien mi­nistre (de la Fran­co­pho­nie) en

à table »

(LP/A. Du­mon­tier.)

Les beaux livres d’his­toire qui gar­nissent les rayons des li­braires abordent tous les su­jets de toutes les époques.

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