De l’en­jeu à tous les étages

Le Parisien (Paris) - - SPORTS - JU­LIEN LAU­RENS

« On va pou­voir ju­ger Lei­ces­ter op­po­sé à Li­ver­pool, à An­field, puis à Man­ches­ter Ci­ty à do­mi­cile, ob­serve Ro­bert Pires, l’ex-Gun­ner. S’ils sortent de cette pé­riode tou­jours lea­deurs, alors ils au­ront prou­vé qu’ils sont so­lides. » Dans le cas contraire, une pas­sa­tion de pou­voir se­rait sus­cep­tible d’in­ter­ve­nir d’ici à mar­di.

Ci­ty doit se re­prendre avant le choc contre Lei­ces­ter

Ar­se­nal se rend ce soir à Sou­thamp­ton en panne de suc­cès de­puis six matchs, puis ac­cueille Bour­ne­mouth lun­di. « Ar­se­nal a un ca­len­drier fa­vo­rable, mal­gré les bles­sures (NDLR : San­chez, Ca­zor­la, Co­que­lin, Wel­beck, Wil­shere) pour prendre six points et conti­nuer son im­pres­sion­nante sé­rie d’une seule dé­faite lors des 11 der­nières jour­nées », confie Ian Wright, l’an­cienne gloire du club.

Man­ches­ter Ci­ty, bat­tu à Ar­se­nal lun­di, doit se re­prendre avec la ré­cep­tion de Sun­der­land, avant son dé­pla­ce­ment pé­rilleux à Lei­ces­ter. Louis Van Gaal (LVG), l’en­traî­neur de Man­ches­ter Uni­ted, vain­cu sur ses terres, le 19 dé­cembre, par Nor­wich (2-1), se­ra as­sis sur un siège éjec­table à Stoke. Un nou­veau re­vers ac­cen­tue­rait en­core la pres­sion sur LVG, même si son ave­nir de­vrait se scel­ler lun­di lors du choc de la 19e jour­née contre Chel­sea.

En queue de clas­se­ment, ce Boxing Day re­vêt aus­si un en­jeu cer­tain. Pour son deuxième pas­sage sur le banc de Chel­sea après 2009, Guus Hid­dink et les Lon­do­niens ac­cueillent Wat­ford. Il s’agit d’un match piège pour les Blues, 15es avec trois points d’avance sur le pre­mier re­lé­gable. Ré­mi Garde at­tend, lui, tou­jours sa pre­mière vic­toire comme en­traî­neur d’As­ton Vil­la de­puis son in­ves­ti­ture voi­là deux mois (3 N, 3 D). Les Villains, tou­jours der­niers, re­çoivent West Ham, qui n’a plus ga­gné de­puis oc­tobre.

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