An­thro­po… quoi?

Le Parisien (Paris) - - SOCIÉTÉ -

2000 que le mot an­thro­po­cène est ap­pa­ru. « Non ! nous ne sommes plus dans l’ho­lo­cène mais dans l’an­thro­po­cène ! », s’écrie alors dans un col­loque Paul Crut­zen, géo­chi­miste et Prix No­bel 1995 pour ses tra­vaux sur la couche d’ozone. Deux ans plus tard, il pro­pose qu’on ajoute ce nou­vel âge géo­lo­gique à l’échelle stra­ti­gra­phique in­ter­na­tio­nale. Dix-sept ans plus tard, ce n’est tou­jours pas fait !

Car, pour la mo­di­fier, « il faut des cri­tères très pré­cis et la dé­ci­sion doit être va­li­dée par tous. Comme pour le qua­ter­naire, l’an­thro­po­cène ne dé­ro­ge­ra pas à la règle », ex­plique Clé­ment Poi­rier. Voi­ci six ans que ce jeune scien­ti­fique du La­bo­ra­toire de mor­pho­dy­na­mi­que­con­ti­nen­tale et cô­tière (CNRS/uni­ver­si­té de Caen) col­la­bore au groupe de tra­vail de 34 cher­cheurs man­da­tés en 2009 par la très sé­rieuse Com­mis­sion in­ter­na­tio­nale de stra­ti­gra­phie (ICS) pour exa­mi­ner la per­ti­nence du concept d’an­thro­po­cène. En août, ce groupe, pré­si­dé par le Bri­tan­nique Jan Za­la­sie­wicz, a pro­po­sé 1945 comme date du dé­but de ce nou­vel âge géo­lo­gique. C’est à par­tir de cette époque que des ra­dio­nu­cléides — consé­quences des es­sais nu­cléaires — mais aus­si des phos­phates et des ni­trates uti­li­sés dans l’agri­cul­ture, des par­ti­cules de plas­tique, de bé­ton, d’alu­mi­nium ont com­men­cé à pro­li­fé­rer sur la pla­nète. Pour ca­rac­té­ri­ser un nou­vel âge géo­lo­gique, il faut « des mar­queurs spé­ci­fiques, dé­ce­lables dans les roches par­tout sur la pla­nète », pré­cise Clé­ment Poi­rier. Mais tout le monde n’est pas d’ac­cord : « Les pa­léon­to­logues veulent re­mon­ter aux dé­buts du néo­li­thique lorsque l’homme a com­men­cé à se sé­den­ta­ri­ser en pra­ti­quant la dé­fo­res­ta­tion, d’autres penchent pour 1750, date du dé­but de la ré­vo­lu­tion in­dus­trielle en An­gle­terre, avec l’in­ven­tion de la ma­chine à va­peur. » Il fau­dra en­core trois ans d’ex­per­tises, contre-ex­per­tises et contro­verses pour avoir le ver­dict.

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