La ta­rasque

Le Parisien (Paris) - - AUFIL -

Dans la tra­di­tion pro­ven­çale, la ta­rasque est un dra­gon am­phi­bie, aux yeux rouges et à l’ha­leine fé­tide, qui hante les ma­ré­cages de la Ca­margue. Elle au­rait l’ha­bi­tude de pour­chas­ser les voya­geurs le long des rives du Rhône pour les dé­vo­rer. On ra­conte aus­si qu’elle dé­truit les digues du fleuve en don­nant de vio­lents coups avec sa queue pour pro­vo­quer des inon­da­tions. L’his­toire pré­tend que seule sainte Marthe, ve­nue évan­gé­li­ser la basse Pro­vence, a réus­si à domp­ter le dra­gon en l’as­per­geant d’eau bé­nite. La jeune fille l’au­rait en­suite at­ta­ché à une laisse et me­né au village de Ta­ras­con. Cette lé­gende a ins­pi­ré les Fêtes de la ta­rasque, créées par le roi Re­né d’An­jou en 1469, et dé­sor­mais clas­sées au Pa­tri­moine mon­dial de l’Unes­co.

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