Et la vie de rat

Le Parisien (Yvelines) - - LOISIRS -

ELLE EST L’UNE des illustres in­con­nues de l’his­toire de l’art. Ma­rie Van Goe­them, fille d’une blan­chis­seuse qui voyait dans ses trois filles une op­por­tune oc­ca­sion de re­ve­nus, ga­gnait sa vie comme pe­tit rat de l’Opé­ra lorsque le peintre et sculp­teur Ed­gar De­gas en a fait son mo­dèle. L’en­fant ne ré­pon­dait pour­tant pas aux ca­nons ha­bi­tuels de la beau­té et l’ar­tiste n’a pas cher­ché à la trans­cen­der. Au Sa­lon des im­pres­sion­nistes de 1881, les vi­si­teurs n’ont vu dans cette pou­pée de cire à l’ex­pres­sion sans grâce, la taille ceinte d’un vrai tu­tu, qu’un dé­ran­geant « pe­tit singe ». Fas­ci­née par cette môme je­tée sans mé­na­ge­ments dans l’exis­tence, Ca­mil­lle Lau­rens des­sine un por­trait pas­sion­nant de De­gas, mais signe aus­si un ré­qui­si­toire sur la ter­rible condi­tion de ces pe­tites dan­seuses of­fertes en pâ­ture à de riches bour­geois qui fai­saient leur mar­ché en cou­lisses. « La Pe­tite Dan­seuse de qua­torze ans », de Ca­mille Lau­rens, Ed. Stock, 170 p., 17,50 €.

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