Ca­rac­tères met en scène le script des agences

En une quin­zaine d’an­nées, Ca­rac­tères d’Amé­riques et d’Afrique est de­ve­nu l’un des grands spé­cia­listes de l’Amé­rique et d’une par­tie de l’Afrique. Au­jourd’hui, ce TO tra­vaille avec 200 agences et réa­lise la pro­duc­tion d’une di­zaine d’au­to­ca­ristes. Sa dire

Le Quotidien du Tourisme - - Du Métier -

uvrir en dé­cembre 1999 en s’af­fir­mant spé­cia­liste de l’Amé­rique et être confron­té, deux ans plus tard, aux at­ten­tats des Twin To­wers, je vous jure, ce­la forge un tour-opé­ra­teur ! Nous avions des groupes blo­qués un peu par­tout, ils lo­geaient dans les gym­nases… Après ce­la, les grèves, vol­cans ca­pri­cieux et autre Sras, même si nous pré­fé­re­rions nous en pas­ser, nous ap­pa­raissent comme de pe­tites dif­fi­cul­tés très sur­mon­tables… » Son­geuse, So­bei­ra Do Vale ajoute : « La veille, soit le 10 sep­tembre 2001, nous avions l’un de nos groupes de tou­ristes per­ché en haut du WTC de New York pour en ad­mi­rer le so­leil cou­chant… » Seize ans et un pa­quet de dif­fi­cul­tés sur­mon­tées plus tard, Ca­rac­tères d’Amé­riques et d’Afrique af­fiche une belle san­té. Ba­sée à Nantes, cette en­tre­prise de dix per­sonnes gé­nère un chiffre d’affaires de quelque huit mil­lions d’eu­ros. « Nous sommes ex­clu­si­ve­ment ven­dus en B to B, par une di­zaine d’au­to­ca­ristes pour qui nous as­su­rons la pro­duc­tion et par quelque 200 agences de voyages, par­tout en France », pré­cise So­bei­ra Do Vale qui, en jan­vier der­nier, a ajou­té à son titre de di­rec­trice gé­né­rale de Ca­rac­tères, ce­lui de pré­si­dente. C’est en 1992 que cette Vé­né­zué­lienne d’ori­gine a quit­té Ca­ra­cas. À tout juste 21 ans, un

di­plôme de tou­risme en poche, elle re­joint l’Eu­rope pour y ap­prendre les langues étran­gères. L’Ita­lie d’abord, avant d’in­té­grer, à Nantes, l’uni­ver­si­té puis l’école de tou­risme Cap Vert. En 1998, elle est em­bau­chée comme com­mer­ciale Grand Sud par le tour-opé­ra­teur ven­déen JMD, alors spé­cia­liste de l’Amé­rique du Nord. « En vieille Renault 19, sans ra­dio, ni cli­ma­ti­sa­tion et avec une di­rec­tion très in­sis­tée, j’ai ar­pen­té de long en large 28 dé­par­te­ments entre Royan et Nice » , se rap­pelle-t-elle. L’été 1999, elle de­mande une amé­lio­ra­tion de poste et, ne l’ob­te­nant pas, dé­cide de créer sa propre so­cié­té. Elle dé­mis­sionne, en­traî­nant dans son sillage trois autres col­la­bo­ra­teurs de JMD, soit un tiers des ef­fec­tifs de son an­cien em­ployeur ! C’est ain­si qu’en dé­cembre 1999, An­nie De­her­ly, Ca­ro­line Com­pain, Syd­ney Ro­tu­rier et So­bei­ra Do Vale créent, à parts égales, Ca­rac­tères d’Amé­riques, une SA au ca­pi­tal de 40 000 €. En 2004, l’en­tre­prise de­vient Iata, ce qui lui per­met de pro­po­ser des ta­rifs né­go­ciés à ses par­te­naires agences de voyages. Cette même an­née, la ren­contre avec le voya­geur Gé­rard De­ze­me­rie leur per­met d’ajou­ter l’Afrique au ca­ta­logue. Une drôle d’Afrique qui va de Jo­han­nes­burg au Sé­né­gal en pas­sant par le Ke­nya mais at­teint aus­si, au-de­là du golfe d’Aden, des pays comme Oman, Du­baï ou la Jordanie. « En 2006, pour faire face à une dé­faillance, nous dé­ci- dons de créer, à Mexi­co, en par­te­na­riat avec un couple mexi­cain, notre propre ré­cep­tif, Ca­rac­tères de Mexi­co, ra­conte So­bei­ra Do Vale. En 2008, pour ré­pondre cette fois à la de­mande très poin­tue de nos par­te­naires, nous ou­vrons Mid­day in Afri­ca, une agence au Cap ». Le dé­part à la re­traite d’An­nie De­her­ly en 2013 puis de Syd­ney Ro­tu­rier le 31 dé­cembre 2016 pro­pulse So­bei­ra Do Vale PDG d’une so­cié­té trans­for­mée en SAS et dont le ca­pi­tal s’élève dé­sor­mais à 200 000 €. Ca­ro­line Com­pain prend le poste de DAF et Ja­cin­ta Da­viau est nom­mée chef d’agence. Par­mi les chan­tiers de 2017, ra­jeu­nis­se­ment du site pro, chan­ge­ment de lo­go et de charte gra­phique. Et bien sûr, dé­ve­lop­pe­ment des par­te­na­riats avec les agences. « Notre force, c’est d’éla­bo­rer des voyages to­ta­le­ment per­son­na­li­sés. En groupe, mi­ni-groupe ou en in­di­vi­duel, nous par­ta­geons nos connais­sances pour pro­duire des voyages sur me­sure, ré­sume So­bei­ra Do Vale. L’agence de voyages écrit le script, Ca­rac­tères en de­vient le met­teur en scène… » ■

La plaine sa­line d’Uyu­ni, en Bo­li­vie.

Co­fon­da­trice de Ca­rac­tères, So­bei­ra Do Vale, en prend la pré­si­dence en jan­vier 2017.

Une par­tie de l’équipe Ca­rac­tères au siège de Nantes.

Élé­phants dans le parc Tsa­vo au Ke­nya. En 2004, l’Afrique est au pro­gramme de Ca­rac­tères.

Ca­nyon­lands Na­tio­nal Park, aux USA.

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