La Na­sa en­voie un la­ser pour étu­dier la glace sur Terre

Le Télégramme - Concarneau - - MONDE & FRANCE -

La Na­sa a lan­cé, sa­me­di, son la­ser le plus avan­cé ja­mais pla­cé en or­bite, l’ICESat-2, une mis­sion d’un mil­liard de dol­lars des­ti­née à ré­vé­ler l’am­pleur de la fonte des glaces sur une Terre qui se ré­chauffe. Le sa­tel­lite d’une de­mi­tonne a été pro­pul­sé par une fu­sée Del­ta II de­puis la base Van­den­berg de l’US Air Force, en Ca­li­for­nie. Avec l’ICESat-2, les me­sures se­ront « ex­trê­me­ment pré­cises », de l’épais­seur d’un crayon, a as­su­ré un membre de l’équipe, Kel­ly Brunt. Cen­sée du­rer trois ans - la ca­pa­ci­té de car­bu­rant per­met tou­te­fois de la pro­lon­ger jus­qu’à dix ans -, « la mis­sion va ré­col­ter suf­fi­sam­ment de don­nées pour quan­ti­fier les chan­ge­ments an­nuels d’épais­seur de la couche de glace au Groen­land et dans l’An­tarc­tique, même si ce n’est que de quatre mil­li­mètres à peine », a ren­ché­ri l’agence spa­tiale amé­ri­caine.

Photo AFP

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