Leur bu­si­ness surfe sur la vague bleue

Cher­cheurs, in­gé­nieurs ou in­ven­teurs de gé­nie, ils ont fi­ni par re­vê­tir le cos­tume d’en­tre­pre­neur. Por­traits de douze pas­sion­nés em­bar­qués dans une tra­ver­sée, pas for­cé­ment de tout re­pos.

L'Expansion - - Som­maire - ZJU­LIE DE LA BROSSE

JEAN- FRAN­ÇOIS DA­VIAU De l’hy­dro­lien 100 % fran­çais Une pre­mière en France : si tout se passe comme pré­vu, fin juin, l’hy­dro­lienne Sa­bel­la D10 im­mer­gée à 2 ki­lo­mètres au large d’Oues­sant se­ra rac­cor­dée au ré­seau élec­trique de l’île et as­su­re­ra à ses ha­bi­tants un quart des be­soins éner­gé­tiques. Pour Jean- Fran­çois Da­viau, 62 ans, dont quinze pas­sés à dé­ve­lop­per cet en­gin sous­ma­rin, le pa­ri était plu­tôt osé. En 2000, il quitte le monde pé­tro­lier pour s’ins­tal­ler à Quim­per. La France, qui vient de ra­ter le vi­rage de l’éo­lien, est alors loin de pen­ser aux po­ten­tia­li­tés des autres éner­gies ma­rines. Avec son aco­lyte, l’in­gé­nieur Her­vé Ma­jastre, il par­vient pour­tant à convaincre l’Agence de l’en­vi­ron­ne­ment et de la maî­trise de l’éner­gie ( Ademe) de l’in­té­rêt d’in­ves­tir sur leur tech­no­lo- gie : une hy­dro­lienne 100 % fran­çaise, qu’il a vou­lue la plus simple pos­sible. « Nous avons res­pec­té le prin­cipe du juste né­ces­saire tech­no­lo­gique pour évi­ter les sur­coûts liés à la main­te­nance et aux ré­pa­ra­tions », ex­plique l’homme aux faux airs de feu Ch­ris­tophe de Mar­ge­rie.

Res­tait à se lan­cer dans l’aven­ture in­dus­trielle et com­mer­ciale. En 2008, Jean-Fran­çois Da­viau fonde avec plu­sieurs in­dus­triels le consor­tium Sa­bel­la (15 sa­la­riés). Cinq ans plus tard, il par­vient à convaincre le parc na­tu­rel ma­rin d’Iroise de dé­ve­lop­per une ferme ex­pé­ri­men­tale dans le cou­rant du From­veur. D’ici à 2018, le parc de­vrait en­core ac­cueillir deux à trois nou­velles hy­dro­liennes pour cou­vrir jus­qu’à 70 % des be­soins de l’île d’Oues­sant. Au­jour - d’hui, notre homme re­garde aus­si vers le grand large et vise le mar­ché des îles iso­lées, comme l’In­do­né­sie ou les Phi­lip­pines.

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