Le point sur la Ter­reur

La Ter­reur. Vé­ri­tés et lé­gendes Jean-clé­ment Mar­tin Per­rin, 2017, 240 p., 13 €.

L'Histoire - - Guide -

Pa­ru dans la col­lec­tion « Vé­ri­tés et lé­gendes», ce livre par­ti­cipe de la vo­lon­té, af­fi­chée de­puis long­temps par l’au­teur, pro­fes­seur éme­rite à l’uni­ver­si­té Pa­ris-i, et par d’autres his­to­riens, de faire de l’his­toire un ré­cit par­ta­gé, ac­ces­sible au plus grand nombre. Or même s’il existe des ques­tions bien plus brû­lantes, quelque chose ré­siste dans ces an­nées 17931794, en­core très mal com­prises et fal­si­fiées au pro­fit des idéo­lo­gies les plus sombres. En 32 ques­tions ef­fi­ca­ce­ment ré­di­gées, nour­ries des tra­vaux ré­cents, Jean-clé­ment Mar­tin réus­sit tout d’abord à dé­mon­ter les lé­gendes : non, ces an­nées ne se ré­sument ni à la vio­lence, ni à Ro­bes­pierre, ni à une dic­ta­ture, ni à la mise en oeuvre d’un pro­gramme ni à une idéo­lo­gie pré­cise. Mais si ce livre re­tient l’at­ten­tion, c’est qu’il ne cède pas à la pos­ture dé­fen­sive ni à la dé­cons­truc­tion des « idées re­çues » : il vient aus­si pro­po­ser d’autres ré­cits et po­ser d’autres ques­tions à un pas­sé qui di­vise. On ap­pren­dra ain­si com­ment le mot de « Ter­reur » s’est im­po­sé à l’été 1794 à la fa­veur d’une ma­ni­pu­la­tion politique, que cer­tains épi­sodes com­pa­rables ont lieu dès 1791 et 1792, mais aus­si qu’elle n’est, comme bien d’autres évé­ne­ments, qu’une mo­du­la­tion fran­çaise de réa­li­tés eu­ro­péennes. Faire po­si­ti­ve­ment oeuvre de vé­ri­té au sein du dé­bat pu­blic : à sa ma­nière et avec d’autres, Jean-clé­ment Mar­tin pour­suit ici son par­cours d’his­to­rien éru­dit et en­ga­gé.

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