Lettres de l’étran­ger

L'Histoire - - Guide - Oli­vier Pos­tel-vi­nay

Le camp de The­re­siens­tadt Hans Gün­ther Ad­ler était un Juif rescapé de The­re­siens­tadt, camp de concen­tra­tion éta­bli par les na­zis en Tché­co­slo­va­quie. Il s’agis­sait d’y ras­sem­bler des Juifs du pays mais aus­si d’au­triche et d’al­le­magne avant de les en­voyer dans les camps de la mort en Po­logne. Les na­zis en­ten­daient pré­sen­ter le camp sous un jour fa­vo­rable et or­ga­ni­sèrent une mise en scène : le camp était cen­sé être ad­mi­nis­tré par un conseil juif. En réa­li­té ce conseil re­ce­vait les ordres d’une ving­taine de SS. Ce sont 141 000 Juifs qui y furent en­voyés entre no­vembre 1941 et avril 1945 ; 35 000 y mou­rurent de ma­la­die et de mal­nu­tri­tion et 88 000 furent dé­por­tés vers Au­sch­witz et ailleurs. Ad­ler, qui était écri­vain, a pu­blié en 1955 un livre-do­cu­ment de plus de 800 pages sur les réa­li­tés du camp, au­jourd’hui tra­duit en an­glais. Il dé­crit en par­ti­cu­lier la mis­sion im­pos­sible du conseil juif, qui était char­gé de faire le tri entre ceux qui res­taient et ceux qui par­taient. Il dresse un ta­bleau si­nistre de la na­ture hu­maine, mise à nu dans ces condi­tions tra­giques. A lire dans The New York Re­view of Books, 28 sep­tembre 2017.

De vieux amis L’his­to­rien amé­ri­cain Sean Guillo­ry s’em­pare de trois livres ré­cents pour po­ser à nou­veaux frais la ques­tion de sa­voir si les pays oc­ci­den­taux doivent « avoir peur de la Rus­sie » . Il conclut plu­tôt par la né­ga­tive. Il pense que l’hys­té­rie ac­tuelle, en­tre­te­nue de part et d’autre dans le sillage de la crise ukrai­nienne, est un phé­no­mène su­per­fi­ciel. Il en pro­fite pour rap­pe­ler une réa­li­té ou­bliée : au xixe siècle, se­lon l’ex­pres­sion de l’his­to­rien Nor­man Saul, États-unis et Rus­sie étaient « des amis proches évo­luant dans des sphères sé­pa­rées » . Cette af­fi­ni­té se re­trouve dans la lit­té­ra­ture de l’époque. Elle est cé­lé­brée par Walt Whit­man : « Vous les Russes et nous les Amé­ri­cains. » A lire dans Books, no­vembre 2017.

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