In­do­lence

Libération - - ÉVÉNEMENT - Par LAURENT JOF­FRIN

C’est l’un des grands scan­dales sa­ni­taires fran­çais. Au dé­but du XXe siècle, ob­ser­vant le cas d’ou­vriers ex­po­sés à l’amiante et at­teints de ma­la­dies in­ex­pli­quées, un cer­tain nombre de mé­de­cins dé­montrent la no­ci­vi­té de ce ma­té­riau in­dus­triel iso­lant, à la fois com­mode et peu coû­teux. Il a fal­lu at­tendre une épi­dé­mie meur­trière par­mi les tra­vailleurs de l’amiante et les per­sonnes ex­po­sées à des fibres in­vi­sibles pour que le scan­dale éclate en­fin. C’est-à-dire un siècle plus tard, en­vi­ron : l’amiante a été in­ter­dit… en 1997. Entre-temps, un vi­cieux lobbying organisé par l’in­dus­trie et plus pré­ci­sé­ment, jusque dans les an­nées 90, par un Co­mi­té per­ma­nent amiante ayant porte ou­verte dans l’ad­mi­nis­tra­tion, a se­mé le doute sur les études, sti­pen­dié des scien­ti­fiques, in­flué sur les dé­ci­deurs pour re­pous­ser toutes les me­sures de sau­ve­garde. Et comme les vic­times, dont les symp­tômes se ma­ni­fes­taient tar­di­ve­ment, étaient des ou­vriers sans puis­sance fi­nan­cière ni vi­si­bi­li­té mé­dia­tique, les pou­voirs pu­blics, dans une in­do­lence cou­pable, ont ju­gé urgent de ne rien faire. L’af­faire, dé­jà an­cienne, laisse un hé­ri­tage ma­lé­fique : ces mil­liers de bâ­ti­ments construits au fil des dé­cen­nies et truf­fés d’un amiante om­ni­pré­sent, que l’usure du temps a ré­pan­du dans ces at­mo­sphères confi­nées. Par­mi eux, des écoles vé­tustes, comme celle où Li­bé­ra­tion s’est ren­du, font cou­rir de très sé­rieux risques aux pro­fes­seurs et aux élèves. Cette fois, la dan­ge­ro­si­té du ma­té­riau est connue et ses consé­quences sur la san­té pu­blique bien do­cu­men­tées. Les diag­nos­tics, bâ­ti­ment par bâ­ti­ment, sont né­ces­saires, de ma­nière à pré­ve­nir à la fois les risques sa­ni­taires et la dis­sé­mi­na­tion d’une dé­fiance qui ne man­que­ra pas de s’étendre. Reste donc à sus­ci­ter, exi­ger, or­ga­ni­ser une réaction ra­pide, en évi­tant cette fois les ater­moie­ments qui ont coû­té tant de vies hu­maines. •

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