SCALABLE GRA­PHICS LA 3D VISUALISATION DANS TOUS SES ÉTATS

Créée en 2007 par trois as­so­ciés cher­cheurs et in­gé­nieurs, Scalable Gra­phics tra­vaille sur plu­sieurs pro­jets de niche, tous ayant un rap­port avec la visualisation 3D : ce­la s’étend du Cloud ga­ming à l’af­fi­chage d’images sur un clus­ter de ma­chines, en pass

L'Informaticien - - FRENCH TECH LORNTECH -

En­trer chez Scalable Gra­phics, c’est un peu comme en­trer dans la ca­verne d’Ali Ba­ba ! Les ap­pa­reils élec­tro­niques cô­toient les pro­to­types, les or­di­na­teurs et les der­niers pé­ri­phé­riques à la mode, mais aus­si les car tons et les écrans. C’est dans cette am­biance col­lé­giale que tra­vaillent les quatre cher­cheurs et in­gé­nieurs si­mul­ta­né­ment sur plu­sieurs pro­jets. C’est à la fois la force et la fai­blesse de cette en­tre­prise, tou­cheà-tout de l’in­for­ma­tique, dont l’un des co-fondateurs, Xa­vier Ca­vin est un an­cien de l’In­ria (Ins­ti­tut na­tio­nal de re­cherche en in­for­ma­tique et en au­to­ma­tique) de Nan­cy. Scalable Gra­phics en est d’ailleurs une éma­na­tion et ca­pi­ta­lise sur les connais­sances de ses fondateurs. «Je­tra­vaillais­sur­la­si­mu­la­tion­nu­mé­ri­queau­dé­but de­san­nées2000après­ma­thèse,etj’ai­lan­céun­pro­je­tà l’In­ria­dont­le­bu­té­tait­de­rem­pla­cer­les­su­per­cal­cu­la­teurs par­des­clus­ters­dePC­pour­la­vi­sua­li­sa­tion3D», ex­pli­quet-il. Le pro­jet ayant du plomb dans l’aile, il se lance alors en 2007 pour créer une so­lu­tion lo­gi­cielle per­met­tant de faire fonc­tion­ner plu­sieurs PC en­semble pour cal­cu­ler une image à af­fi­cher sur un écran. «C’est­de­la­mi­seen­com­mun­de­res­sources,quies­ten­co­reu­ti­li­sée­parPSA,et­qui­de­vraitl’être pro­chai­ne­ment­pa­ru­nau­tre­gros­cons­truc­teu­rau­to­mo­bile fran­çais», sou­ligne-t-il. Con­crè­te­ment il s’agit de com­bi­ner la puis­sance des GPU. «Nou­su­ti­li­sons­no­treal­go­rith­mede com­po­si­tiond’ima­ge­qui­va­ré­cu­pé­rer­ce­que­plu­sieursGPU ont­cal­cu­lé­pour­com­bi­ner­les­sous-ima­ge­sa­fin­de­crée­rune seulei­mage.Le­tou­ten­temps­réel,sans­la­ten­ce­surl’ap­pli­ca­tion­fi­nale», ex­plique en­core Xa­vier Ca­vin. La tech­no­lo­gie est très poin­tue et, en se ba­sant sur l’In­fi­niBand et des switchs de 36 ports, Scalable Gra­phics est même ar­ri­vé à créer une to­po­lo­gie ca­pable de vir­tuel­le­ment per­mettre de re­lier au­tant de GPU que sou­hai­té. «Mai­sau­jourd’hui­per

son­ne­ne­le­fait», ri­gole-t-il ! Or, de cette so­lu­tion lo­gi­cielle est né un autre pro­jet. En sé­pa­rant le cal­cul des images af­fi­chées, avec deux clus­ters dis­tincts, ils sont ca­pables de four­nir une des rares so­lu­tions stables du mar­ché pour les « cave », ces gros en­vi­ron­ne­ments uti­li­sés pour la réa­li­té vir­tuelle chez les in­dus­triels.

Réa­li­té vir­tuelle et Cloud ga­ming

Pa­ral­lè­le­ment, les cher­cheurs tra­vaillent sur le Cloud ga­ming ; à tra­vers une joint-ven­ture avec Ga­mes­tream. L’idée est sim­ple­ment de faire tour­ner une ap­pli­ca­tion dans un da­ta­cen­ter, de la trai­ter et la pro­po­ser sur des ap­pa­reils dis­tants. Mais le dé­bou­ché est d’abord ori­gi­nal : contac­tés par des pros­pects, ils trouvent la pre­mière ap­pli­ca­tion avec un spé­cia­liste des vi­sites vir­tuelles d’ap­par­te­ment en 3D ! «Un­des­points­forts­de­cet­te­so­lu­tion CGXest­de­fai­re­tour­ner­plu­sieur­sexé­cu­ta­bles­su­ru­ne­seule car­te­gra­phique.Donc,on­di­mi­nue­les­coûtsd’in­fra­struc­ture», in­siste Xa­vier Ca­vin. Scalable Gra­phics conti­nue mal­gré tout son aven­ture sur le Cloud ga­ming « de haute qua­li­té », mais pour des mar­chés ver­ti­caux uni­que­ment (hô­tel­le­rie, ba­teaux de croi­sière, etc.). «Nous­dé­ploie­rons­no­tre­pre­mier­sys­tè­mea­ve­cu­no­pé­ra

teu­rauMoyen-Orientd’icià­la­fin­del’an­née», ajoute-t-il en­core. Et ce n’est pas ter­mi­né : outre un mys­té­rieux pro­jet avec In­tel, les cher­cheurs ont dé­ve­lop­pé un sys­tème pour sup­pri­mer les fils des casques de réa­li­té vir­tuelle. Ter­mi­né ? Non ! Pour leurs propres be­soins, ils ont in­ven­té une so­lu­tion lo­gi­cielle de KVM per­met­tant de gé­rer et d’ad­mi­nis­trer un clus­ter de PC gra­phiques. Une chose est cer­taine : à Ludres, près de Nan­cy, on ne manque ni d’idées, ni de talent !

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