Pé­tain crâ­neur

L'Obs - - Livres - L. L.

Le texte de Phi­lippe Pé­tain sur « la Guerre mon­diale 1914-1918 » (Pri­vat, 19,50 eu­ros), ré­di­gé dans les an­nées 1920, est sco­laire et en­nuyeux. Il s’agit d’un cours en forme de plai­doyer pro do­mo, consul­table de­puis 2011 au Ser­vice his­to­rique de la Dé­fense. Sur 350 pages, dont 77 de cro­quis et plans de ba­taille, le Ma­ré­chal ins­talle sa per­sonne comme fi­gure illustre. La pré­face de Marc Fer­ro évoque la « sé­che­resse d’un rap­port d’huis­sier » . Le plus in­té­res­sant, c’est l’his­toire de ce do­cu­ment ra­con­tée par Jean-Jacques Du­mur et le fait qu’il se soit re­trou­vé dans l’hé­ri­tage de la fille d’un ma­çon ita­lien… Pé­tain avait en­vi­sa­gé une « his­toire du sol­dat à tra­vers les âges » en se ré­ser­vant la par­tie consa­crée à la Grande Guerre. Le pro­jet fut aban­don­né car il se brouilla avec son co­au­teur, un cer­tain ca­pi­taine Charles de Gaulle…

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