Na­no­par­ti­cules et lon­gé­vi­té

L'Obs - - Grand Formats En Couverture -

Ins­tal­lée sur deux étages dans un bâ­ti­ment ano­nyme du Goo­gle­plex, la di­vi­sion des sciences de la vie de Google X ne manque pas de pro­jets : len­tille de contact me­su­rant le taux de gly­cé­mie, technologies pal­liant le trem­ble­ment (ma­la­die de Par­kin­son), « étude de ré­fé­rence » consis­tant à col­lec­ter une énorme masse

d’in­for­ma­tions gé­né­tiques et mo­lé­cu­laires au­près de mil­liers d’in­di­vi­dus pour dé­fi­nir ce que de­vrait être un hu­main « en bonne san­té ». Ce­la pour­rait per­mettre, dans l’idéal, de dé­tec­ter en amont les can­cers ou risques d’in­farc­tus.

Projet le plus « ouf » : des na­no­par­ti­cules à base d’oxyde de fer que l’on in­gé­re­rait, sous forme de pi­lule, et qui s’at­ta­che­raient aux cel­lules, pro­téines

et autres mo­lé­cules de notre or­ga­nisme, tra­quant par exemple les cel­lules can­cé­reuses. A l’écart de Moun­tain View, Google a fon­dé Ca­li­co, un moon­shot pi­lo­té par Ar­thur Le­vin­son, ex-PDG de Ge­nen­tech et l’une des fi­gures les plus

res­pec­tées de l’industrie phar­ma­ceu­tique. Ca­li­co se fo­ca­lise sur le vieillis­se­ment et les ma­la­dies liées au vieillis­se­ment, comme Alz­hei­mer. En sep­tembre, Ca­li­co et AbbVie, son par­te­naire, ont an­non­cé un in­ves­tis­se­ment conjoint de 500 mil­lions de dol­lars (avec la pos­si­bi­li­té d’ajou­ter un mil­liard

à l’ave­nir) dans un centre de re­cherche-dé­ve­lop­pe­ment.

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