De­puis 1872 et l’ex­tra­or­di­naire dé­cou­verte par George Smith, dans la ta­blette XI de l’épo­pée de Gil­ga­mesh, d’un récit du Dé­luge très si­mi­laire à ce­lui de la Ge­nèse, on sait que cette his­toire pré­cède lar­ge­ment l’écri­ture de la Bible. La ta­blette de l’arch

L'Obs - - Débats -

Quand George Smith a dé­chi ré pour la pre­mière fois cette ta­blette, trou­vée à Ni­nive dans la col­lec­tion in­ouïe du grand roi As­sur­ba­ni­pal et da­tant d’en­vi­ron 700 av. J.-C., il l’a lais­sée tom­ber tant il était cho­qué d’y trou­ver des mots iden­tiques à ceux de la Bible. Il en est presque de­ve­nu fou. C’était in­ima­gi­nable, et ce fut un vé­ri­table élec­tro­choc dans le monde. Seule­ment, ce que Smith ne pou­vait pas sa­voir, c’est que ce qu’il pre­nait pour un simple épi­sode des aven­tures de Gil­ga­mesh ap­par­te­nait en réa­li­té à un récit my­tho­lo­gique mul­ti­mil­lé­naire qui a don­né lieu à di érentes ver­sions. La ta­blette de l’arche est évi­dem­ment un mor­ceau du puzzle d’une im­por­tance ma­jeure.

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