Un va­ran condam­né

PAR EM­MA­NUEL PIER­RAT, LE­PAS­SAGE, 144 P., 16 EU­ROS.

L'Obs - - Critiques - DI­DIER JA­COB

L’a aire, dans les an­nées 1920, fit du bruit: une fa­mille de mis­sion­naires hol­lan­dais, éga­rée dans un ar­chi­pel sau­vage connu pour sa faune peu ac­com­mo­dante (le cé­lèbre va­ran de Ko­mo­do, pho­to), dis­pa­rais­sait sans lais­ser de traces. Un siècle plus tard, l’émi­nent avo­cat pa­ri­sien Em­ma­nuel Tapiro ex­hume un dos­sier pous­sié­reux des ar­chives de son ca­bi­net. Il y dé­couvre que Vincent, son grand-père, avo­cat lui-même et té­nor du bar­reau, avait à l’époque prê­té main-forte à un col­lègue mi-ba­li­nais, mi-thaï qui tra­vaillait sur le fait di­vers. Em­ma­nuel se pas­sionne pour l’étrange pro­cès ins­truit contre un va­ran, qui fut dé­cla­ré cou­pable et exé­cu­té le même jour, dans la grande tra­di­tion de ces pro­cès contre des ani­maux dont Em­ma­nuel Pier­rat rap­pelle qu’ils avaient cours il y a plu­sieurs siècles – comme pen­dant les fa­mines de 1693 où les rats oc­cu­paient le banc des ac­cu­sés. Entre po­lar ju­ri­dique et nar­ra­tion au­to­fic­tive, « le Pro­cès du dra­gon » marque brillam­ment l’in­tru­sion du th­riller dans un dos­sier d’ins­truc­tion.

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