FRÉ­DÉ­RIC LE­NOIR, LE NOU­VEL EM­PE­REUR DES VENTES

L'Obs - - Grands Formats - É. A.

Dans notre pal­ma­rès GFK des meilleures ventes d’es­sais, le grand ga­gnant est Fré­dé­ric Le­noir, avec 3 mil­lions d’exem­plaires écou­lés en dix ans. Il est vrai qu’il pro­duit beau­coup, et dans tous les styles: en­quêtes (sur les francs-ma­çons), livres d’en­tre­tiens (avec l’ab­bé Pierre ou Ma­rie Dru­cker), his­toire des re­li­gions, ro­mans… Mais c’est à ses livres de spi­ri­tua­li­té, de vé­ri­tables best-sel­lers, qu’il doit ce cou­ron­ne­ment in­at­ten­du. Sor­ti en 2013, « Du bon­heur. Un voyage phi­lo­so­phique » s’est ven­du à 260000exem­plaires. Le sui­vant, « la Puis­sance de la joie », s’ache­mine vers les 200 000 exem­plaires. Com­bien ce­la fait-il de re­ve­nu ? Pre­nons «Du bon­heur» : l’exem­plaire est à 18 eu­ros, sur les­quels l’au­teur touche en­vi­ron 15% (pour un au­teur lamb­da, c’est plu­tôt 10%), soit un re­ve­nu to­tal de 700000 eu­ros avant im­pôt. A quoi s’ajoutent 100000exem­plaires en poche, mais là les droits d’au­teur sont net­te­ment moins éle­vés.

Fils d’un an­cien se­cré­taire d’Etat de Gis­card, mar­qué par sa dé­cou­verte du boud­dhisme puis du ca­tho­li­cisme, ti­tu­laire d’une thèse en so­cio­lo­gie des re­li­gions à l’EHESS, Le­noir a été ré­dac­teur en chef du « Monde des re­li­gions » et pro­duc­teur sur France-Culture, avant de vivre en­tiè­re­ment de l’écri­ture. Re­nou­ve­lant le genre du livre de sa­gesse, il pioche dans la phi­lo­so­phie clas­sique et les textes re­li­gieux pour pro­po­ser des ré­ponses à l’homme contem­po­rain. En France, le genre est de­ve­nu un vrai filon: lorsque Jacques At­ta­li s’y est mis (« De­ve­nir soi »), il a dou­blé ses ventes. Et à l’ex­port? Tra­duit dans une di­zaine de langues, Le­noir marche bien au Qué­bec, aux Pays-Bas et en Asie du Sud-Est. Lui aus­si vient d’être tra­duit en an­glais chez Mel­ville House, qui pu­blie dé­jà Sla­voj Žižek et Da­vid Grae­ber.

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