Mo­nu­men­tal Mé­ri­mée

UNE AVEN­TURE MO­NU­MEN­TALE, PAR OLI­VIER DUTAILLIS, ALBIN MI­CHEL, 340 P., 19,90 EU­ROS.

L'Obs - - Critiques - DE­NIS DEMONPION

Le pa­tri­moine ar­chi­tec­tu­ral et cultu­rel fran­çais, qui fait la joie de mil­lions de tou­ristes et contri­bue en po­si­tif à la balance com­mer­ciale, doit à un seul homme d’avoir été sau­ve­gar­dé : Pros­per Mé­ri­mée. Un fonc­tion­naire dont la re­nom­mée vien­dra, plus tard, de l’adap­ta­tion à l’opéra de sa nou­velle « Car­men » par Georges Bi­zet, mais qui reste comme le grand or­ga­ni­sa­teur des Mo­nu­ments his­to­riques. Par­tant du prin­cipe que, « même si on sait beau­coup de choses sur la vie d’un per­son­nage cé­lèbre, il reste heu­reu­se­ment des zones d’ombre », Oli­vier Dutaillis (pho­to) a eu l’in­gé­nieuse idée de faire ap­pel à une nar­ra­trice ima­gi­naire, une jeune veuve et an­ti­quaire an­glaise, pour ra­con­ter une exis­tence vouée à la pré­ser­va­tion des vieilles pierres et aux amours contra­riées. Châ­teaux et ca­thé­drales sont sau­vés, mais aus­si dol­mens, men­hirs et grottes or­nées de pein­tures ru­pestres. Ce guide épa­tant en­traîne le lec­teur dans un tour de France, par­ti­cu­liè­re­ment agi­té en ce e siècle de ré­vo­lu­tions et de coups d’Etat. Autre fi­gure de cette fresque his­to­rique : Vic­tor Hugo. Pen­dant plus de vingt-cinq ans, les deux hommes se fré­quentent, siègent dans la même com­mis­sion avant d’être élus à l’Aca­dé­mie. Tout, ce­pen­dant, op­pose Mé­ri­mée le va­ni­teux à Hugo l’or­gueilleux. Le pre­mier, ins­pec­teur des Mo­nu­ments his­to­riques, puis cour­ti­san, a le sou e court, le se­cond, épris de li­ber­té jus­qu’à s’exi­ler à Guer­ne­sey, est d’une na­ture tem­pé­tueuse. « Une aven­ture mo­nu­men­tale » est du bel ou­vrage !

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