Field l’Afri­cain

LE VIEUX BLANC D’ABIDJAN DANS SA PRI­SON DE YOPOUGON, PAR MI­CHEL FIELD, JULLIARD, 140 P., 16 EU­ROS.

L'Obs - - Critiques - CLAIRE JULLIARD

Le 20 juillet 1984, le jeune Mi­chel Field s’en­tre­tient avec le di­rec­teur de la pri­son de Yopougon, la plus grande de Côte d’Ivoire. Son père, « le vieux Blanc d’Abidjan », y crou­pit de­puis un an en at­tente d’un ju­ge­ment. Vic­time col­la­té­rale de ce que les ga­zettes ap­pellent « le pro­cès des mil­liards », il est ac­cu­sé avoir dé­tour­né 6 mil­lions de francs CFA. A 71 ans, cet in­gé­nieur ex­cen­trique risque vingt ans de ré­clu­sion. Tan­dis que pa­pa Field peau­fine son plan d’éva­sion, Mi­chel, dé­bar­qué de France où il ter­mine ses études, se dé­mène pour ob­te­nir sa grâce. La veille de son re­tour, alors qu’il re­lève d’une sé­vère gueule de bois, un coup de fil in­opi­né l’aver­tit que le pré­sident Hou­phouët-Boi­gny l’at­tend à 10 heures. La tra­ver­sée d’Abidjan qui s’en­suit est ir­ré­sis­tible. Avec ce ré­cit hi­la­rant d’une jour­née de folles tri­bu­la­tions, l’écri­vain adresse une dé­cla­ra­tion d’amour à son père mais aus­si à l’Afrique, à son per­pé­tuel jaillis­se­ment, à son rythme chao­tique et en­ivrant. Où l’on voit que le ba­gout d’un jour­na­liste en herbe, une lettre à en-tête du « Ca­nard en­chaî­né », la vi­site du pape en Côte d’Ivoire et la fa­meuse cel­lule afri­caine de l’Ely­sée peuvent ve­nir à bout de bien des désa­gré­ments…

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