Le rêve amé­ri­cain

LA COL­LEC­TION THEA WESTREICH WA­GNER ET ETHAN WA­GNER, JUS­QU’AU 6 FÉ­VRIER, CENTRE POM­PI­DOU, PA­RIS-3E, RENS. : WWW.CENTREPOMPIDOU.FR.

L'Obs - - Critiques - BER­NARD GÉNIÈS

Le geste ne risque pas de pas­ser in­aper­çu. Ama­teurs d’art contem­po­rain de­puis une tren­taine d’an­nées, Thea Westreich Wa­gner et Ethan Wa­gner ont dé­ci­dé de faire don de plus de huit cents oeuvres de leur col­lec­tion. Aux Etats-Unis, le Whit­ney Mu­seum va en re­ce­voir cinq cents, tan­dis que le Mu­sée na­tio­nal d’Art mo­derne en hé­ri­te­ra de plus de trois cents – es­sen­tiel­le­ment des créa­tions d’ar­tistes eu­ro­péens. Avant que cette do­na­tion soit e ec­tive, le Centre Pom­pi­dou ex­pose un choix des pièces les plus si­gni­fi­ca­tives de cet en­semble, soit en­vi­ron cent cin­quante oeuvres. On y ver­ra no­tam­ment que, dès les an­nées 1980, le couple new-yor­kais ac­quiert – le plus sou­vent pour quelques mil­liers de dol­lars – des ta­bleaux ou des pho­tos d’ar­tistes en­core peu connus, comme Je Koons, Ri­chard Prince, Ch­ris­to­pher Wool, Cin­dy Sher­man. Des dé­cou­vreurs ? Thea Westreich Wa­gner et son époux font tout pour l’être, fré­quen­tant les ate­liers d’ar­tistes et les ga­le­ries new-yor­kaises bran­chées. Plu­tôt at­ti­rés par l’art concep­tuel (Jen­ny Hol­zer, Ri­chard Prince, Ro­bert Go­ber), ils s’au­to­risent ce­pen­dant des es­ca­pades, ache­tant par exemple des ti­rages des pho­to­graphes Lee Fried­lan­der, Ro­bert Adams, Phi­lip-Lor­ca diCor­cia. Leurs voyages en Eu­rope leur font dé­cou­vrir les tra­vaux de Gil­bert & George (pé­riode des an­nées 1980), Keith Ty­son, Ei­ja-Lii­sa Ah­ti­la, Mark Alexan­der, ou en­core les ta­bleaux de Mar­tin Bar­ré (1924-1993). Quelle co­hé­rence don­ner à ces choix ? Leur seule uni­té est celle du re­gard des col­lec­tion­neurs, de leur « émo­tion » comme ils l’a rment. Une dé­marche qui les éloigne des grandes ma­chines (Koons ex­cep­té) du mar­ché de l’art ou des dogmes de l’his­toire de l’art o cielle.

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