PAR PE­TER BROWN

L'Obs - - Critiques - LAURENT LEMIRE

Be­lin, 330 p., 23 eu­ros.

C’est un livre pro­di­gieux écrit par l’un des plus grands his­to­riens d’au­jourd’hui. Il ra­conte l’invention de l’au-de­là par le chris­tia­nisme oc­ci­den­tal, de la fin de l’Antiquité au dé­but du Moyen Age. Ce n’est pas rien ! Car cette concep­tion a pro­fon­dé­ment mo­di­fié la fa­çon de vivre. Le sa­lut a dé­sor­mais un prix. Ce que l’on es­père dans l’au-de­là, il faut le payer ici-bas. Les do­na­tions fas­tueuses et les tré­sors somp­tueux sur­gissent en même temps que les dé­bats doc­tri­naires. Com­ment ache­ter son ciel ? Et com­ment est-il ? Avec une éru­di­tion ver­ti­gi­neuse, tout en res­tant lim­pide, Pe­ter Brown ex­plore l’his­toire de l’âme chré­tienne au mo­ment où dis­pa­raît le monde an­tique.

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