SPQR. HIS­TOIRE DE L’AN­CIENNE ROME PAR MA­RY BEARD

L'Obs - - Critiques -

Perrin, 590 p., 26 eu­ros.

L’his­toire de Rome comme un pé­plum, de Ro­mu­lus à Ca­ra­cal­la. C’est ce que pro­pose Ma­ry Beard dans « SPQR » pour Se­na­tus po­pu­lusque ro­ma­nus (« le Sé­nat et le peuple ro­main »), vé­ri­table phé­no­mène de li­brai­rie en An­gle­terre et aux Etats-Unis. Sur ce mil­lé­naire (du viiie siècle av. J.-C. au iiie après), l’his­to­rienne de Cam­bridge prend le contre-pied d’Ed­ward Gib­bon, qui poin­tait sur­tout la dé­ca­dence. Dans un style agréable qui ne né­glige rien des ap­ports ré­cents de la re­cherche, l’uni­ver­si­taire montre com­ment Rome et son peuple ont fa­çon­né un tel em­pire. Et sur­tout, elle ra­conte une his­toire vi­vante, nul­le­ment fi­gée dans le marbre. LAURENT LEMIRE

« Sep­time Sé­vère et Ca­ra­cal­la ». Pein­ture de Jean-Bap­tiste Greuze (1769).

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