L’étoile de Zou­bi­da

BLED, PAR TIERNO MONÉNEMBO, SEUIL, 200 P., 17 EU­ROS.

L'Obs - - Critiques - CLAIRE JUL­LIARD

Exi­lé po­li­tique, écri­vain long­temps no­made, Tierno Monénembo nous mène de livre en livre sur des che­mins aven­tu­reux : de la Gui­née, son pays d’ori­gine, au Bré­sil, à Cu­ba, dans les Vosges ou, comme ici, en Al­gé­rie. Un pays qu’il connaît pour y avoir en­sei­gné de 1979 à 1981, l’époque même où il si­tue ce ré­cit au rythme tré­pi­dant. On y voit Zou­bi­da, l’hé­roïne, chas­sée de son vil­lage d’Aïn Gues­ma puis em­pri­son­née par l’ef­frayant Mou­nir, s’éva­der à tra­vers bran­chages et ra­vins. Dans ses bras, un bé­bé né d’une liai­son avec un Fran­çais. Elle a peu de chances de s’en sor­tir, cette « pé­che­resse » tra­quée par une horde en co­lère. Pour­tant, elle pos­sède le cou­rage né­ces­saire pour re­bon­dir. Et un stig­mate au front en forme d’étoile. L’au­teur brosse le por­trait d’une jeune femme en butte à l’in­to­lé­rance et à l’in­té­grisme re­li­gieux qui com­mencent à ra­va­ger le pays. Echoué dans ce bled mé­ta­pho­rique d’Aïn Gues­ma, Al­fred le Ca­me­rou­nais y voit la pai­sible vie sé­cu­laire se dé­li­ter sous la mon­tée d’une bar­ba­rie ar­chaïque. C’est à lui que Zou­bi­da ra­conte son his­toire. Celle d’une li­bé­ra­tion, d’un mi­racle. Monénembo le vir­tuose dé­montre, si be­soin était, la ca­pa­ci­té du conte à ex­pri­mer la com­plexi­té du monde.

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