Les belles et les bêtes

28 BÊTES : UN CHANT D’AMOUR, PAR MA­RIE NDIAYE ET DO­MI­NIQUE ZEHRFUSS, GAL­LI­MARD, 64 P., 18,50 EU­ROS.

L'Obs - - CRITIQUES - JÉ­RÔME GARCIN

Voi­ci des ani­maux vrai­ment fa­bu­leux. Il neige dans le ventre russe du zèbre afri­cain, des ice­bergs flottent dans l’es­to­mac de l’élé­phant et une si­rène s’alan­guit dans ce­lui du rhi­no­cé­ros, qui porte des bas ré­sille et des ta­lons hauts. L’obé­lisque de Louxor fi­gure le cou de la gi­rafe, un phare s’est glis­sé dans ce­lui de l’au­truche et la poule a le go­sier en pente – des chutes d’eau se jettent dans un lac bleu-vert. Al­lez com­prendre, il y a des li­cornes dans le corps des ho­mards, des gon­doles sous la peau des ser­pents, les signes du zo­diaque sur le dos des cra­pauds et on fait l’amour dans les bosses du cha­meau. Ici, nos amies les bêtes sont des patch­works aux cou­leurs écla­tantes exé­cu­tés, à la gouache, par une pay­sa­giste qui a fait le tour du monde et de la my­tho­lo­gie. Ce n’est pas seule­ment beau, c’est aus­si fas­ci­nant : on pas­se­rait des heures à se pro­me­ner dans les pal­me­raies, les ri­zières, les dé­serts, les mon­tagnes et les jar­dins mi­nus­cules qu’abritent ces créa­tures gi­gan­tesques. Do­mi­nique Zehrfuss les a des­si­nés avec un soin de mi­nia­tu­riste et un art d’en­lu­mi­neuse. Elle est très douée. Elle est à son af­faire. Les ani­maux, elle connaît. Re­lire « Peau de ca­niche » (Mer­cure de France, 2010), où elle confiait avoir en­dos­sé, dans la Tu­ni­sie de Bour­gui­ba et de­vant ses pa­rents, le rôle du chien sa­vant, avoir été « le Mo­zart des ca­niches ». C’était bien avant de connaître « un autre chien per­du sans col­lier », un cer­tain Pa­trick Mo­dia­no, qu’elle épou­sa et à qui elle doit d’être de­ve­nue « un être hu­main ». Ce bes­tiaire mer­veilleux, mais sans ro­quet, pro­longe ses rêves d’en­fant avec la com­pli­ci­té de Ma­rie NDiaye, qui a com­po­sé pour les ta­bleau­tins de Do­mi­nique Zehrfuss mieux que des lé­gendes : des poèmes amou­reux où le dé­sir est par­fois ani­mal.

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