LES 10 MEILLEURS BIOPICS SUR LE JAZZ

De­puis le pre­mier film par­lant, « The Jazz Sin­ger » (1927) – où il n’était pas ques­tion de jazz –, la sa­ga des mu­si­ciens a ins­pi­ré de nom­breux films. Voi­ci les plus cé­lèbres.

L'Obs - - Culture - F. F.

1. « LA FEMME AUX CHI­MÈRES » (1950), de Mi­chael Cur­tiz. La vie mou­ve­men­tée de Bix Bei­der­becke, joué par Kirk Dou­glas. La mu­sique est dou­blée par Har­ry James, et, ce­rise sur le gâ­teau, Hoa­gy Car­mi­chael a un pe­tit rôle. Le noir et blanc est su­blime.

2. « RO­MANCE IN­ACHE­VÉE » (1954), d’An­tho­ny Mann. Glenn Miller, de 1924 à 1944, a été la star du jazz – et a li­bé­ré la France. James Ste­wart lui res­semble beau­coup. Des ap­pa­ri­tions de Louis Arm­strong, Bar­ney Bi­gard, Gene Kru­pa et Cozy Cole.

3. « ST. LOUIS BLUES » (1958), d’Al­len Reis­ner. Nat King Cole in­ter­prète le per­son­nage de W. C. Han­dy, l’un des in­ven­teurs du jazz. Cas­ting en­tiè­re­ment black : Ear­tha Kitt, Cab Cal­lo­way, El­la Fitz­ge­rald, Ma­ha­lia Jack­son, Pearl Bai­ley, Ru­by Dee…

4. « THE GENE KRU­PA STO­RY » (1959), de Don Weis. Sal Mi­neo joue le plus grand drum­mer de l’époque (mais c’est bien Kru­pa qu’on en­tend sur la ban­de­son). Pre­mier film de jazz où la drogue (marijuana) joue un rôle. 5. « MIL­LION­NAIRE DE CINQ SOUS » (1959), de Mel­ville Sha­vel­son. Dan­ny Kaye in­ter­prète le rôle du trom­pet­tiste Red Ni­chols, dans cette su­per­pro­duc­tion. Les meilleurs pas­sages sont ceux avec Louis Arm­strong.

6. « LA­DY SINGS THE BLUES » (1972), de Sid­ney J. Fu­rie. Dia­na Ross re­donne vie à Billie Ho­li­day, dans ce film long (144 mi­nutes), qui re­trace une exis­tence ter­rible (viol, pros­ti­tu­tion, drogue dure).

7. « AU­TOUR DE MI­NUIT » (1986), de Ber­trand Ta­ver­nier. Un film ins­pi­ré de la vie de Les­ter Young (dont le per­son­nage de fic­tion, nom­mé Dale Tur­ner, est joué par Dex­ter Gor­don). Un su­perbe hom­mage, dont on ne se lasse pas.

8. « BIRD » (1988), de Clint East­wood. Char­lie Par­ker, vu par East­wood : un « acte d’amour ». La mu­sique ori­gi­nale a été re­mixée et po­lie par Len­nie Nie­haus. Un grand film. Spike Lee, en ré­ponse à ce film « blanc », a réa­li­sé « Mo’ Bet­ter Blues » (1990), avec Bran­ford Mar­sa­lis.

9. « BIX » (1991), de Pu­pi Ava­ti. Qua­rante et un an après « la Femme aux chi­mères », une nou­velle bio de Bix Bei­der­becke ( joué par Bryant Weeks). Res­pec­tueux, mais pas tou­jours convain­cant.

10. « CHICO & RI­TA » (2010), de Fer­nan­do True­ba et Ja­vier Ma­ris­cal. Ma­gni­fique évo­ca­tion – en des­sin ani­mé ! – de la vie de Be­bo Val­dés (dis­pa­ru en 2013), pia­niste cu­bain. Nos­tal­gie et rythme : bou­le­ver­sant, vrai­ment.

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